viernes, 31 de octubre de 2008

Por qué somos como somos

Es admirable la inquietud de Eduardo Punset, persona con un bagaje cultural impresionante que pasó de trabajar para el FMI y ocupar altos cargos políticos en la Unión Europea a convertirse en el mayor divulgador científico de este país. Un país que cada vez va aceptando más los discursos científicos, aunque tampoco demasiado a juzgar por las horas prohibitivas a las que emiten el programa de Punset, Redes.
A partir de esto, Punset se ha dedicado a publicar libros que recogen muchas de las ideas que aparecen en el programa. De hecho, se ha creado una colección específica para el caso, la Biblioteca Redes, cuyo segundo título, Por qué somos como somos, se publicó el 29 de octubre. En él, recorre nuestra genealogía hasta nuestros orígenes más básicos y da una explicación acerca de nuestras ansiedades, miedos, alegrías, ambiciones... por qué somos así en definitiva.
Con motivo de esta publicación, Punset ha respondido hoy en tiempo real a las preguntas de los lectores de El País a través de su página web. Yo he intentado introducir una pregunta, aunque sin éxito porque sólo quedaban 5 minutos para el cierre de las cuestiones.
Aquí os dejo además una entrevista de Jesús Quintero a Punset en el programa de Ratones Coloraos tras la publicación de otro de sus libros, El viaje al amor, que trata del origen científico de algo tan presente en nuestras vidas. Por último, quiero recomendaros el único libro por ahora que he leído de este genial divulgador, Cara a cara con la vida, la mente y el universo, en el que recoge una amplia variedad de entrevistas realizadas a numerosos científicos de todo el mundo. Un magnífico y ameno recorrido por el enfoque actual de la ciencia, con la opinión de verdaderos expertos en todo tipo de materias, desde genética hasta cosmología.

jueves, 30 de octubre de 2008

Rolling Stone nº 109


Muy buena pinta tiene la Rolling Stone de este mes, con una lista de 50 canciones heavy metal (aunque generalizan bastante el término) y entrevistas a AC/DC y Metallica, ambos grupos con disco reciente. Además, unas cuantas entrevistas más (Barack Obama, Oasis, The Killers, Robe Iniesta...) y un megareportaje de cómicos, tanto patrios como angloparlantes. También aparece Jason, el curioso dibujante de cómics, y viene dentro un póster de AC/DC. Vamos, que parece no tener desperdicio.

miércoles, 29 de octubre de 2008

Bocetos de Watchmen


The Guardian ha publicado una serie de bocetos de Watchmen, el magnífico cómic de Alan Moore y Dave Gibbons. En la foto de arriba aparecen los modelos que empleó Gibbons para la cara de Rorschach, los cuales hizo de forma aleatoria. Gracias a La Cárcel de Papel por el enlace.

martes, 28 de octubre de 2008

Wasssup?

Hace unos 8 años, la marca de cerveza Budweiser sacó un curioso anuncio en el que aparecían varios jóvenes de raza negra que se saludaban por teléfono al más puro estilo americano ("Wasssup?"), con cierto desmadre, eso sí. Todo para concluir que estaban "watching the game and having a Bud" despreocupadamente.
Pues bien, con motivo de las elecciones norteamericanas los mismos actores que rodaron ese anuncio han sacado un vídeo de apoyo a Obama en el que repiten la conversación pero aquejados de todos los problemas que ha traído consigo la era Bush. ¿Os imáginais haciendo algo así en España?

lunes, 27 de octubre de 2008

Eva Bebop

A los que hayan visto los animes Cowboy Bebop y Evangelion, les recomiendo este genial opening alternativo para el segundo, en el que se toma la música y el estilo de la serie del cazarrecompensas y se mezcla con los personajes de Eva. No tiene desperdicio. Y si no conocéis las series... ¿a qué estáis esperando?

domingo, 26 de octubre de 2008

Extremo y duro

A pesar de que parecía que no volverían, que se despedirían recopilando sus éxitos y sus fracasos, el grupo de rock urbano más aclamado del país ha resurgido con más fuerza si cabe. Extremoduro ofreció ayer en Granada un concierto genial (excepto por la nefasta organización en el transporte).
La entrega de Robe, voz y alma máter del grupo, sólo fue superada por la del guitarrista, Iñaki "Uoho" Antón. Durante casi tres horas (exceptuando un descanso de 20 minutos), recorrieron los temas más conocidos de su discografía (se echó en falta La vereda de la puerta de atrás). Además, tocaron casi entero su nuevo disco, La ley innata, con una fidelidad digna de admiración. Y cuando ya acababan los bises con Autorretrato y Robe salió del escenario, cuando el público estaba ya plenamente satisfecho, el dios Uoho hizo alarde de su maestría con un final instrumental apoteósico. Recorriendo el escenario sin camiseta (que arrojó al público), haciendo molinillos a lo Townshend, tocando los platillos de la batería con el mástil y subiéndose encima de ella, mostró su virtuosismo a la guitarra durante un largo rato (no sabría cuantificar, el tiempo se diluyó).
En definitiva, un concierto magnífico en el que Robe no podía contener la emoción ("ya sí me acuerdo", dijo tras cantar Salir). Siempre con un semblante triste, se notaba que la música es su razón de ser, que no es nada sin las giras. El nuevo disco huele a despedida, a recapitulación de lo ocurrido... esperemos que no se vayan tan pronto.

sábado, 25 de octubre de 2008

La gran farsa de The Clash

Interesante el artículo del mítico periodista musical Diego A. Manrique publicado en Babelia, el suplemento cultural de El País. Con motivo del lanzamiento de un libro sobre The Clash -con magnífica edición, para poner en la mesa del comedor como él dice- hace un resumen sobre la historia del grupo y la evolución estilística de sus miembros.

Guns N'Roses... ¿al fin?

Acabo de leer en el País que al fin se ha puesto fecha de salida (por enésima vez) al nuevo disco de los Guns N'Roses, Chinese Democracy. Si todo va bien podremos escuchar a partir del 25 de noviembre un álbum para el cual han empleado 15 años y 13 millones de dólares. Realmente no tengo mucha esperanzas en un Axl Rose extravagante y aislado del resto de su banda original. En fin, ¿saldrá antes de que la democracia llegue a China?

miércoles, 22 de octubre de 2008

Lemmings polares

Hoy os traigo algo que evocará muchos recuerdos en aquellos que manejaron Guadalinex en el instituto. Se trata del Pingus, un magnífico Lemmings -sí, aquel juego en el que debías dirigir un grupo de monigotes a la salida, aunque algunos perecían en el intento- adaptado para Linux (aunque esta es la versión de Windows). Los personajillos de pelo verde se sustituyen aquí por Tux, la famosa mascota de GNU/Linux, y puedes hacer con ellos miles de cosas, desde equiparlos con utensilios a inmolarlos para abrir boquetes. Cínico y divertido, como la vida misma.

Y un dato curioso a propósito del juego: su nombre viene del mito de los lemmings, los conocidos roedores de los que se dice que se suicidan cuando están en situación de peligro. Sin embargo, esto no está científicamente demostrado. Al parecer, su instinto biológico les lleva a seguir siempre una ruta migratoria determinada, independientemente de los accidentes topológicos o humanos que encuentran a su paso. De ahí que a veces se precipiten a ríos o se despeñen por desfiladeros. Un nombre genial para un juego genial.

martes, 21 de octubre de 2008

La jetée


Cuando se habla de 12 monos, película de ciencia ficción dirigida por Terry Gilliam, muchos pasan por alto que se trata de un remake de un cortometraje experimental, la Jetée, de 28 minutos rodado por Chris Marker en 1961. Quizás "rodado" no sea la palabra más adecuada, ya que la obra, calificada como "fotonovela" por el autor, está compuesta casi exclusivamente por fotografías en blanco y negro que se suceden al ritmo de la fría voz del narrador.

Nos transporta a un futuro próximo, en el que un apocalipsis nuclear obliga a los supervivientes a vivir bajo tierra, alejados de la superficie. El protagonista es un hombre al que hacen sujeto de un experimento para viajar en el tiempo, y al que obsesionan una escena que presenció de pequeño y una misteriosa mujer.

El argumento introduce una innovadora idea de viaje temporal, mental más que físico. Hay momentos en los que no sabes si lo que aparecen son recuerdos o un verdadero viaje, distinción que tampoco realiza el protagonista con éxito, a juzgar por su confusión. Pero, ¿al recordar no estamos viajando realmente en el tiempo? La película viene a decirnos que no puede cambiarse el pasado y hace reflexionar al espectador acerca de las paradojas que podrían plantearse.
En cuanto a los actores, habría que hablar más bien de "pose" que de interpretación, aunque el rostro del protagonista refleja perfectamente sus estados de ánimo. La fotografía y el sonido se aúnan de tal modo que te olvidas de que no ves imágenes en movimiento.

En definitiva, se trata de una peliculita sobrecogedora, una obra maestra de la ciencia ficción con más carga emotiva que muchas películas más largas.

lunes, 20 de octubre de 2008

Lucas ya habla inglés.

Mother 3, última entrega de la brillante saga desarrollada por Nintendo, fue lanzado al mercado en 2006 para Game Boy Advance. Por desgracia, esta pequeña genialidad nunca traspasó fronteras niponas, debido a la incomprensible política de Nintendo, que no localizó el juego, a pesar de las peticiones de los fans de Earthbound (Mother 2 en Japón), único juego de esta serie que ha salido en el mercado occidental.

Sin embargo, y gracias a un dedicado grupo de fans, éste juego ha sido traducido al inglés, pudiendo al fin ser jugado por los seguidores de Earthbound, que ansiaban tener por fin la oportunidad.

Sin más, aquí podréis acceder al blog de los traductores y descargar el parche que traduce el juego al inglés.

Además, también os dejo aquí un enlace a Megaupload donde descargar una copia de seguridad de Mother 3.

Recomiendo encarecidamente que juguéis a esta pequeña joya, así como a su antecesor, Earthbound. No os arrepentiréis.

domingo, 19 de octubre de 2008

Sola Rola

Os dejo aquí un enlace a un divertido juego en flash, el Sola Rola. Consiste en guiar un par de bolas hacia unos interruptores, para lo cual se debe girar el tablero en el que se encuentran. No os fiéis de la escasa dificultad de los primeros niveles: más adelante se pone realmente chungo.

viernes, 17 de octubre de 2008

Monster


Monster es un manga de Naoki Urasawa que resulta especialmente atractivo para el público occidental, tanto por su localización como por el trazo de dibujo. La historia gira en torno al doctor Tenma, un japonés que trabaja en Alemania como neurocirujano. Un día, debe decidir entre operar al alcalde de una dolencia grave o a un niño que ha recibido un tiro en la cabeza y que entró antes en quirófano. Opta por lo segundo, y a partir de aquél momento se ven inmerso en una serie de asesinatos de los que se le acusa. El Dr. Tenma debe huir de su ciudad como un futigivo...
Se trata de un comic que te sobrecoge por momentos, con una trama con infinidad de personajes que envuelve al lector. El dibujo de Urasawa me parece muy fino, especilmente a la hora de caracterizar a los protagonistas. En mi opinión, no es un manga convencional. Me recuerda a los comics europeos de intriga, tanto por la ambientación como por la historia, bastante adulta.El tema central es la memoria, el hecho de que lo pasado sólo puede existir plenamente en nuestras mentes. Además, analiza los órganos de poder desde un punto de vista crítico, y recrea lo que pudieron ser las investigaciones del régimen comunista, tanto de Alemania del Este como de Polonia, quizás de forma un poco exagerada pero necesaria para otorgar una mayor tensión a la trama. En definitiva, una lectura obligada.

miércoles, 15 de octubre de 2008

Anatomía surrealista


En la web de Jason Freeny, artista de Maryland, se puede encontrar cualquier cosa: desde un estudio anatómico de un Lego o un íncubo hasta la evolución fetal de un osito de gominola. Sus creaciones surrealistas, ya sean imágenes digitales, a carboncillo o esculturas, no dejan de ser impactantes y curiosas, estando muy presente la medicina junto con elementos de la cultura de masas. Es una lástima que no haya demasiadas imágenes, aunque pueden encontrarse más en su blog. Gracias a Microsiervos por el enlace.

martes, 14 de octubre de 2008

La Biblia en bloques


"Es más friki que contar la biblia con piezas de Lego". Parece una típica exageración, pero esta acusación se cumple en el caso de Brendan Powell Smith, que desde hace unos años hace precisamente eso: en Bricktestament.com narra las Sagradas Escrituras con la ayuda de los bloques daneses. Brendan, aunque ateo, decidió iniciar este proyecto no para burlarse de las Escrituras, sino para explorarlas.
En general, procura reflejar los episodios más violentos y macabros, y más de uno soltará una carcajada al ver el uso que se le da a las figuritas con las que jugaba de pequeño. Por ejemplo, qué buena la imagen de la Santísima Trinidad con el típico fantasma de los castillos encantados de Lego (sí, ese que en algunas ediciones brillaba en la oscuridad) haciendo de Espíritu Santo.
En la web pueden también comprarse libros que recogen algunos de los fragmentos y figuritas de Lego.

lunes, 13 de octubre de 2008

Exercise your cultural muscle


Seguramente habréis visto la campaña que lanzó Virgin hace un tiempo, Exercise your Music Muscle. Esta estaba compuesta por una imagen en la que se hacía referencia a 74 grupos musicales y un vídeo en el que aparecían títulos de canciones. Todo, por supuesto, de forma que debiésemos ejercitar nuestro "músculo musical", con juegos visuales indirectos. He colgado el vídeo y aquí os dejo la solución a la imagen. Esto ha sido resuelto por los internautas, y varios de los elementos pueden tener varias alternativas: en mi opinión, en vez de Talking Heads podría ser Television, Pink Floyd en lugar de Pink y Bloc Party en vez de Crowded House.


Pues bien, resulta que esto ha inspirado a otras entidades. La web Lovefilm, de alquiler y venta de películas, ha creado una imagen similar al anuncio de Virgin pero con títulos de películas. Además, Lonely Planet, una empresa de viajes, tiene un juego en su web en el que aparece un collage parecido pero con destinos turísticos, en los cuales si pinchas aparecerán preguntas que darán puntos si las contestas.


video



domingo, 12 de octubre de 2008

Carátulas animadas

Battle of The Bands es un genial video construido a partir de los más conocidos álbunes de pop-rock de la historia. Aparecen desde el prisma de The Dark Side of The Moon lanzando rayos asesinos hasta el demoníaco Ozzy devorando cabezas.

sábado, 11 de octubre de 2008

2001 al descubierto

Rebuscando en mi lista de enlaces he encontrado una página (Kubrick2001.com) que te explica, con una elaborada animación en flash, el hilo argumental de 2001: Una odisea espacial, bastante confuso para el que no haya leído el libro homónimo de Arthur C. Clarke. Tiene 4 partes y está en multitud de idiomas. Que lo disfrutéis.

jueves, 9 de octubre de 2008

Un Bush en tu servicio


Aquellos que siempre soñaron pasarse a George Bush por el lugar en el que la espalda pierde su casto nombre están de enhorabuena: la revista El Jueves de esta semana regala un simpático rollo de papel higiénico con la cara del que para muchos es el peor presidente de Estados Unidos (quizás después de Nixon). Esperemos que los americanos no tropiecen dos veces con la misma piedra...

martes, 7 de octubre de 2008

¡Blade Runner 2! ¬¬

¡Acabo de enterarme de que está escribiendo un guión para la segunda parte de la mítica película de Ridley Scott! ¿Por qué el mundo del cine sigue empeñado en obtener beneficios de éxitos que no pueden volver a repetirse? Al final todas estas películas terminan por ser un fiasco, como la increíblemente decepcionante Indiana Jones. ¿Nos es mejor que se arriesguen e innoven? Así tendrán la oportunidad de conseguir otro éxito y el público no acabará harto de ir al cine para encontrar nada más que bodrios.
La noticia la he visto en Microsiervos, que a su vez te remite a VayaCine.
Por cierto, ya aprovecho para mencionar que también se está realizando una película de Dragonball con personajes reales... ¿a dónde vamos a llegar? El tráiler circuló poco tiempo por internet hasta que la Fox lo retiró por cuestiones legales, pero a los que les guste la serie les vendrá bien el celo legal de la productora...

10 años con el Nota

Se cumplen 10 años del Gran Lebowski, la genial película de los hermanos Coen, y qué mejor manera de celebrarlo que con unas figuras del Nota y Walter, los dos protagonistas. Ambas vienen con todos los accesorios necesarios, además de la imprescindible alfombra, que puede recortarse del cartón. Se venden en tiendas especializadas en figurillas y cuestan unos 24 € cada una.
Además, la revista Rolling Stone publica un reportaje sobre la película, aderezado con un recopilatorio de los personajes de los Coen más destacables.
Por último, os dejo un par de enlaces: una serie de curiosidades de la película y la página de la religión dudeista, una creencia basada en el Nota (Dude en inglés), bastante completa y cachonda (atención con la imagen de la portada).

lunes, 6 de octubre de 2008

Dragon Quest: Capítulos de los Elegidos.

Salvo honrosas excepciones, los europeos siempre hemos visto como grandes juegos, jrpg (rpg oriental) en su mayoría, con enorme éxito tanto en Japón como en los Estados Unidos, se han quedado fuera de nuestra alcance por no ser localizados y distribuidos en nuestro continente. Así, para disfrutar juegos como Chrono Trigger o Earthbound se debía recurrir a la emulación o a la importación. Sin embargo, gracias a la portatil de Nintendo, los europeos por fin podemos disfrutar de algunas de estas estas joyas en nuestras estanterías. Este es el caso del juego que nos ocupa: Dragon Quest: Capítulos de los Elegidos.

Este juego es un remake para DS de Dragon Quest IV, lanzado originalmente para NES en 1990, contando también con una versión para PSX. Afortunadamente, esta edición ha sido traducida a nuestro idioma, siendo ésta de una calidad excelente.

La trama se estructura por capítulos, centrados cada uno de ellos en uno o varios personajes. Finalmente, en el último capítulo, las historias de los protagonistas se entrelazan, formándose el típico grupo de cualquier jrpg. Sin embargo, el argumento, aunque cuente con un encanto especial, no será el motivo que nos incite a seguir jugando hasta terminar, ya que peca de ser excesivamente simple.

Los gráficos no se encuentran entre los mejores de DS, pero cumplen sobradamente su función. Los escenarios, sin duda, son lo mejor de éste apartado, contando con numerosos detalles en 3D (los edificios, por ejemplo). Así, en las mayoría de las localizaciones podremos girar la cámara en torno a nuestro grupo, algo que se agradece a la hora de explorar con mayor facilidad. Sin embargo, los sprites son demasiado pequeños, y quizás poco detallados para el jugador más exigente. Por otro lado, el trabajo en el apartado sonoro es muy destacable, con grandes composiciones y destacables efectos sonoros, sobretodo en combate.

En lo que a la jugabilidad respecta, nos encontramos ante un jrpg de corte clásico: batallas aleatorias por turnos, subidas de nivel, ciudades clónicas donde dormir, barco volador... Lo de siempre. ¿Por qué jugarlo entonces? Bien, este juego supone un reto si lo comparamos con el jrpg típico. Es necesario entrenar, tanto para ganar experiencia como para atesorar oro para comprar equipamiento. Además, en las ciudades, se deberá hablar con todo PNJ que encuentres, ya que el menos pensado puede activar la secuencia de diálogo que permita continuar con la historia. Esta mayor dificultad, a la que el jugador actual no esta acostumbrado puede llevar a dos cosas: una mayor motivación, con lo que se disfrutará enormemente del juego, o una desesperante frustración, que probablemente conduzca a un abandono no merecido.

Finalmente, destacar que el diseño tanto de personajes como de monstruos ha sido llevado a cabo por Akira Toriyama, creador de mangas tan memorables como Dragon Ball o Dr. Slump. Aquellos jugadores que hayan leído o visionado estas series verán como los diseños les son enormemente familiares (de hecho, el enemigo final recordará a cierto enemigo mítico de Goku y compañía).

En definitiva, si eres un aficionado al género no puedes dejar pasar la oportunidad de jugar a este título por primera vez. Esperemos que las ventas acompañen, y ver los próximos remakes (tanto de Dragon Quest V como del VI) en tierras europeas.

domingo, 5 de octubre de 2008

Seattle Apples


Los que pensaban que el grunge pasaría de moda cuando la juventud de la Generación X encontrase su sitio en el mundo estaban muy equivocados. Un buen ejemplo para mostrarnos que en esa época se hizo algo grande son los malagueños Seattle Apples, que actuaron ayer en la sala Plantabaja de Granada, en un concierto homenaje a Pearl Jam y a Nirvana (especialmente al primero). Durante algo más de hora y media tocaron las canciones más conocidas de ambos grupos (aunque se echó en falta "Smells like teen spirit") con una fidelidad envidiable. Destaca la voz desgarrada del cantante y guitarra, Guillermo Blanquer, tan parecida a la de Eddie Vedder y Kurt Cobain que más de uno soltaría una lagrimita. El resto del grupo también se entregó al máximo, llegando el gitarrista a romper dos cuerdas en "Black", la canción que cerró el concierto. Admirable también la rapidez frenética del bajista y del batería. Aquí os dejo el MySpace de la banda para que los conozcáis mejor.

viernes, 3 de octubre de 2008

Con las mujeres no hay manera


Puede que Boris Vian haya sido de los autores más controvertidos de su época. Sus novelas cargadas de ironía, que giran en torno a un surrealismo en el que priman la violencia y el sexo, le trajeron numerosos problemas judiciales que supusieron el rechazo del casto público de mediados de siglo, no sólo de sus obras más explícitas, sino de todas sus publicaciones. Esta novela, de 1948, es una de las cuatro que escribió bajo el seudónimo de Vernon Sullivan.
La historia comienza cuando Francis, un extrovertido joven de Washington D.C, decide ir a una fiesta travestido para ver la impresión que causa. A partir de ahí comienza a verse envuelto en una serie de asuntos turbios junto con su hermano. No falta ningún ingrediente de la novela negra clásica: persecuciones, tiroteos, amenazas... todo ello aderezado con el toque irónico de Vian, incluyendo, por ejemplo, un red criminal de lesbianas.
Personalmente, me parece una muy buena novela, en la que Vian demuestra su dominio del lenguaje y expone una trama concisa con un estilo cinematográfico que te introduce en la acción. No es una obra demasiado compleja, en el sentido de que muestra una serie de acontecimientos sin analizar profundamente que lleva a los protagonistas a actuar de tal o cual forma. De hecho, la pincelada surrealista viene dada por determinadas actitudes carentes de sentido por parte de los personajes, los cuales viven la violencia como algo natural. En definitiva, a pesar de que no llega al nivel de otras obras de Vian como "Escupiré sobre vuestra tumba" o la colección de relatos de "El lobo-hombre", es totalmente recomendable y hará sonreir en más de una ocasión a lectores moralmente despreocupados.