jueves, 31 de diciembre de 2009

¡Feliz 2010!

Os deseo a todos un feliz año 2010, que esperemos sea mejor que este. Porque dejamos un año de efemérides importantes (Año Internacional de la Astronomía y bicentenario del nacimiento de Darwin) pero también un tanto convulso a nivel económico. Que salgamos de una vez de la dichosa recesión, que disminuya el paro, que Berlusconi se busque un trabajo más adecuado (proxeneta, por ejemplo) y que Obama se gane el merecimiento de su Nobel.

martes, 29 de diciembre de 2009

La telefonía móvil, hackeada

Karsten Nohl, informático de la Universidad de Virginia, ha anunciado que ha conseguido vulnerar la seguridad de la red GSM, el estándar más difundido para comunicaciones en teléfonos móviles, que pertenece a la denominada segunda generación (2G). Resulta que con un receptor de radio y un software especial de procesado de señales se puede acceder a los datos que circulan entre las bases y nuestro móviles. Sin embargo, sería raro que esto pusiese en peligro nuestra privacidad, ya que el descifrado es difícil de ejecutar y el hacker tendría que navegar entre la maraña de conversaciones y datos que circulan simultáneamente.

De todas formas, esto no quita que este pirateo pueda perfeccionarse en un futuro y afectar a la seguridad de servicios bancarios vía móvil, por ejemplo. Después de más de 20 años funcionando, el sistema GSM ha demostrado ser también vulnerable, y ya es hora de que las operadoras ideen un nuevo protocolo de cifrado más seguro.

(Visto en Microsiervos)

La silla repollo

La silla Cabbage ("silla repollo" en español), una creación conjunta del diseñador japonés Issey Miyake y el estudio Nendo, es realmente curiosa. Está fabricada a partir de láminar de papel que, plegadas sobre sí mismas, forman una sólida estructura similar a un puff, por lo que su nombre le viene que ni pintado. Además, su material permite que sea 100% recicable, además de una pieza muy original. Aquí os dejo unas fotos (fuente aquí) y para quién pase por Nueva York que sepa que hay un ejemplar expuesto en la zona de diseño del MoMa.




(Gracias a mi madre por la información)

sábado, 26 de diciembre de 2009

De un corto en Internet a la gran pantalla

Según publicaron los de Microsiervos hace unos días, Ghost House Pictures ha fichado a Fede Álvarez, director uruguayo, para hacer una película con un presupuesto de 30 millones de dólares. Lo curioso del caso es que Álvarez fue fichado gracias a este espectacular corto, Ataque de pánico!, que contó solamente con 300 euros de presupuesto e implicó a seis personas durante seis meses. Es realmente sorprendente cómo con tan pocos medios pudieron elaborar unas escenas dignas de un millonario blockbuster, en las que hasta se destruyen emblemáticos edificios de Montevideo. Para que luego digan que colgar tus creaciones gratuitamente en Internet no aporta beneficios.

jueves, 24 de diciembre de 2009

Un Pinocho contemporáneo

Una pinta estupenda tiene la adaptación al cómic de Pinocho llevada a cabo por el francés Winshluss. En ella se revisita el clásico infantil de Collodi en un tono que bebe directamente del cómic underground americano. Pinocho se convierte en un robot creado para ganar dinero, una víctima resignada del mundo sórdido que le rodea, mientras que Pepito Grillo pasa a ser una cucaracha bastante holgazana que vive okupando la sesera del protagonista. Las viñetas son mudas, pero el hilo narrativo se construye de tal forma que sobran las palabras, sintiendo que casi pueden "leerse" los dibujos, en los que Winshluss arremete contra el comportamiento humano y se olvida de moralejas.

Se ha puesto a la venta en nuestro país por 32 € y aquí podéis leer un extenso y recomendable avance de la obra. Por lo demás, os remito a la crítica de Álvaro Pons en su Cárcel de Papel (que se enriquece con los comentarios de la entrada).

martes, 22 de diciembre de 2009

Charlie Parker visto por Cortázar

Uno de los relatos más célebres de Julio Cortázar es El Perseguidor, basado en los últimos años de la vida de Charlie Parker, el genial saxofonista que murió con tan solo 34 años. Cortázar, 5 años después de su muerte, trasladó la Nueva York de Parker al París de su álter ego, Johnny Carter, e hizo un retrato de los excesos de un hombre que, sin quererlo, se encuentra en un mundo que no acepta y del cual intenta alejarse. En ese sentido, el mismo autor reconoció que se trataba de "la pequeña Rayuela", por anticipar los temas tratados en su principal obra.

Pues bien, en el 50 aniversario de la publicación de El Perseguidor se ha reeditado con una veintena de ilustraciones del dibujante argentino José Muñoz, cuyo estilo se caracteriza por un blanco y negro de marcadas siluetas. Podéis ver varios de los dibujos en El País, además de una pequeña entrada en La Cárcel de Papel. También os dejo aquí un magnífico recopilatorio de Charlie Parker para que disfrutéis de este maestro del jazz mientras leéis o releéis a Cortázar.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

El Plan Bolonia o cómo todo se está haciendo mal


Es generalizada ya la protesta de profesores y estudiantes universitarios contra el plan Bolonia, esa reforma educativa que intenta acercarnos a las universidades europeas enfangando nuestro propio sistema de enseñanza con modificaciones apresuradas y oportunistas de los planes de estudios. Mucho se podría hablar sobre el tema y estudiar algunas medidas absurdas, como el hecho de que la calidad de un profesor se mida por el número de gente que aprueba (del total de matriculados, ojo, ni siquiera de los presentados al examen). En lugar de hacer una consulta seria al profesorado, los mandatarios dentro de los ámbitos universitario y político, cuyos intereses parecen estar en juego, despositan su confianza en los pedagogos, esas personas que enseñan a enseñar sobre temas de los que no tienen ni puñetera idea.


En el siguiente vídeo podréis ver a Juan Carlos Mejuto, decano de la Universidad de Vigo, aclarando la verdadera naturaleza de Bolonia de una forma directa y amena. Todo un orador sin pelos en la lengua que tiene muy claras las problemáticas consecuencias que acarreará la nueva normativa.



(gracias a Juan Antonio por el enlace)

martes, 15 de diciembre de 2009

Ambrose Bierce, un escritor singular

Ambrose Bierce es una de las figuras clave en la literatura estadounidense del siglo XIX, a pesar de no ser demasiado conocido por el gran público. Nacido en Ohio en 1842, se alistó en el ejército y combatió en la Guerra Civil Americana. Tras licenciarse con varias heridas de guerra, se introdujo en el mundo del periodismo, convirtiéndose en colaborador del grupo editorial del magnate Hearst.

Comenzó así a escribir relatos, generalmente de carácter sombrío o tono irónico, que le han granjeado comparaciones con los grandes del género, como Poe o Hawthorne. Sin embargo, su obra más conocida es El diccionario del diablo, una genial compilación de definiciones mordaces y cínicas de términos cotidianos (p. ej., Elector, el que goza del sagrado privilegio de votar a un candidato que eligieron otros).

Pero lo más curioso de este personaje fue cómo acabó su vida. En 1913, ya septuagenario, decidió ir a visitar los lugares que fueron escenario de las batallas de la Guerra Civil. De ahí pasó a México y se unió al ejército revolucionario de Pancho Villa en calidad de observador. La última noticia que se tuvo de él fue el 26 de diciembre de ese mismo año, cuando envió una carta a un amigo suyo. Se cree que lo fusilaron en el sitio de Ojinaga, por referencias a un "gringo viejo" en documentos de la época. Su desaparición fue novelada por Carlos Fuentes y llevada al cine con Jane Fonda y Gregory Peck, bajo el título de Viejo Gringo.

Un ingenioso escritor cuyo evocador romanticismo se refleja en la carta que escribió a una de sus familiares antes de partir a México:

«(...) Adiós — si oyes que he sido colocado contra un muro de piedra mexicano y me han fusilado hasta convertirme en harapos, por favor, entiende que yo pienso que esa es una manera muy buena de salir de esta vida. Supera a la ancianidad, a la enfermedad, o a la caída por las escaleras de la bodega. Ser un gringo en México — ¡ah, eso sí es eutanasia! (...)»

domingo, 13 de diciembre de 2009

Los Playmobil, expuestos en París

Con motivo de la celebración del 35º aniversario de los Playmobil se ha presentado una exposición, Érase una vez playmobil, en el Museo de Artes Decorativas de París. En ella se han reunido miles de los también llamados clicks en diversos dioramas que representan desde escenas urbanas cotidianas hasta combates de piratas. Una buena forma de explorar las distintas etapas en la evolución de tan popular juguete, del que han disfrutado ya tres generaciones. La muestra podrá visitarse hasta el 9 de junio de 2010 y podéis encontrar fotografías y más información sobre la misma en ABC.

jueves, 10 de diciembre de 2009

El baile de los bomberos

Antes de rodar sus películas más destacadas, Alguien voló sobre el nido del cuco y Amadeus, Miloš Forman era ya un director conocido en su Checoslovaquia natal. La causa de que emigrase a Estados Unidos fue El baile de los bomberos (Horí, má panenko en el original), una divertida comedia estrenada en 1967 cuya visión de la sociedad checa no gustó nada al gobierno, que aumentó sus restricciones tras la Primavera de Praga.

El argumento gira en torno a un baile que organizan los bomberos de una pequeña ciudad checa para rendir homenaje a su antiguo jefe, ya jubilado, y del que acaban de conocer que padece cáncer. La fiesta es todo un acontecimiento para el pueblo, aunque pronto empiezan a torcerse las cosas: los manjares que van a rifarse empiezan a desaparecer, los bomberos no son capaces de encontrar candidatas para su concurso de belleza... Todo ello observado pacientemente por el octogenario homenajeado al que todo el mundo ignora.

A pesar de que Forman no quiso hacer una alegoría soviética, sus ataques contra el egoísmo y la falta de consideración humanas bien podrían aplicarse al sistema de organización de los miembros del Telón de Acero. La pompa superficial al agasajar al "camarada" jubilado, la necesidad que lleva a los ciudadanos a robar los alimentos de la rifa o la avanzada edad de los bomberos y su ineficacia a la hora de apagar un fuego evidencian la actitud ambivalente del régimen comunista.

Pero, a pesar de su carga política, no debemos olvidar que El baile de los bomberos es una buena comedia repleta de escenas de humor negro y situaciones absurdas, protagonizadas por actores no profesionales, descubiertos en el pueblo en el que se rodó la película. En definitiva, un título imprescindible que combina elementos cómicos con un mordaz análisis del comportamiento humano.

P.D: Creo que no está doblada al castellano y es bastante difícil de encontrar, así que, por mal que le pese a Sinde, tirad de Internet.

martes, 8 de diciembre de 2009

Invisible, la nueva novela de Auster

Paul Auster publica ahora Invisible, su nueva novela, en la que revisita algunos escenarios de su juventud, como la Universidad de Columbia o París, a través de Walker, un estudiante apasionado por la poesía francesa y firme opositor de la guerra de Vietnam. Hay mucho de autobiográfico en esta novela, la decimotercera del autor de la magnífica Trilogía de Nueva York. Pero mejor leed la entrevista que le ha hecho El País, en la que Auster habla de su libro y de lo absurdo del caso Polanski.

lunes, 7 de diciembre de 2009

Los descubrimientos científicos más relevantes de la década

El Instituto Smithsoniano, una institución de educación e investigación administrada y financiada por el gobierno de Estados Unidos, ha publicado una lista con los diez hallazgos científicos más importantes de lo que llevamos de siglo. Han sido elegidos por su repercusión social más que por su trascendencia científica, especialmente en el caso del Nobel concedido a Al Gore (el primer Nobel relacionado con el cambio climático) o de la sentencia de un tribunal americano contra la divulgación de las teorías creacionistas en un colegio americano. En general la selección me parece muy acertada, y toca todos los campos: Física, Biología, Matemáticas (muy a pesar del retraído Perelman)...Podéis ver la lista completa en ABC.

sábado, 5 de diciembre de 2009

Domo-kun!!

Quiénes navegáis con frecuencia por la red seguramente os habréis encontrado alguna vez a este simpático monstruo marrón. Su nombre es Domo-kun, y nació como mascota de la cadena japonesa NHK. En occidente se ha convertido en un símbolo de la cultura juvenil japonesa y su gran boca aparece en multitud de artículos de merchandising.

Comenzó protagonizando pequeños anuncios de unos 20 segundos rodados con la técnica de stop-motion para luego convertirse en todo un icono reconocido por el 90% de los estudiantes japoneses. Le gusta comer gatos y el metal duro, y vive en una madriguera subterránea junto con un viejo conejo, una osa y dos murciélagos, madre e hija.

Aquí os dejo su página oficial, un megapost de imágenes y vídeos que publicaron en Taringa! y el descacharrante artículo de la Frikipedia. Además, aquí abajo pongo uno de sus miniepisodios. Que lo disfrutéis.

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet

En Discorporate queremos sumarnos al manifiesto publicado "en defensa de los derechos fundamentales en Internet", surgido como respuesta al Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible presentado ayer por el Gobierno. En lugar de crear nuevas restricciones a los internautas deberían colaborar en una modificación del modelo productivo de cultura y un aumento del porcentaje que reciben los artistas de los beneficios totales. Porque está claro que la piratería es un problema que hay que solucionar, pero también lo es que las empresas que ofrecen servicios culturales no quieren renunciar a ninguna parte de sus beneficios y, por ejemplo, iTunes continúa cobrando unos 10 € por álbum cuando en realidad se están ahorrando distribución y soporte, amén de dedicar una cantidad irrisoria a los artistas. Sin más, he aquí el manifiesto:

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red, en España ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

martes, 1 de diciembre de 2009

Se nos va Paul Naschy


Jacinto Molina Álvarez, más conocido como Paul Naschy, nuestro actor y director de cine de terror más internacional, ha fallecido a los 75 años. Nos deja así todo un personaje del cine
kitsch y uno de los más famosos intérpretes de hombre lobo. En El País podéis encontrar una entrevista inédita además de un decálogo de sus películas más importantes. Aquí os dejo también el tráiler de uno de sus largometrajes más conocidas, La Noche de Walpurgis, en la que se mezclan vampiros con hombres lobo incluyendo elementos del cine gore. Descanse en paz.

lunes, 30 de noviembre de 2009

Little King

Antes de la popularización de los superhéroes y de la orientación del cómic como producto para jóvenes, las tiras cómicas de los periódicos y revistas se consolidaron como el primer motor del género. Podemos encontrar así auténticas joyas, como la genial Little King de Otto Soglow, publicada en la revista New Yorker en los años 30.

Su protagonista es un afable rey al que le queda grande su papel. Un simpático personaje, juguetón y sencillo, dominado por una autoritaria reina. El dibujo de Soglow es maravilloso en su simpleza, y seguramente el historietista del TBO Josep Coll recibió su influencia. Pero lo mejor es que lo comprobéis por vosotros mismos aquí y aquí. Además, os dejo una divertida colaboración con Betty Boop en la que Little King se aburre de la ópera y decide asistir a un espectáculo de la cabaretera animada más famosa. Qué lo disfrutéis.



(gracias a La Cárcel de Papel por tan valioso descubrimiento)

jueves, 26 de noviembre de 2009

Pons entrevista a Crumb

No os perdáis la entrevista que le ha realizado Álvaro Pons en El País a Robert Crumb, el genial impulsor de la primera época del cómic underground americano, que acaba de publicar su versión del Génesis en viñetas. Para completar os dejo la crítica que publicó el propio Pons sobre el cómic, además de sus reacciones como fan cuando le propusieron la entrevista, ambas cosas publicadas en su blog, La Cárcel de Papel. Ganas tengo ya de hincarle el diente a la bíblica historia de Crumb, una obra a la que ha dedicado varios años y que refleja literalmente el primer libro de las Escrituras, manteniendo en todo momento el respeto religioso pero poniendo de relevancia las barbaridades recogidas en él, cuyo impacto se ve realzado por sus cuidados dibujos.

lunes, 23 de noviembre de 2009

Publicidad retro

Desde principios de este año el blog Aquí Estuve Ayer... ha estado publicando varias entregas de una selección de anuncios españoles del siglo pasado. Mientras que algunos llaman la atención por su magnífico diseño, otros lo hacen por su ingenuidad o por sus eslóganes ingeniosos (geniales los de pegamento Imedio). Además, no falta la entrega dedicada a los carteles de la Guerra Civil. Podéis verlos todos aquí.

domingo, 22 de noviembre de 2009

Superhéroes a lo Picasso

Mike Esparza, un anónimo dibujante de San Diego, California, ha creado unas divertidas ilustraciones de superhéroes inspirándose en los cuadros de Picasso. Desde Flash a Aquaman, pasando por The Punisher (en la foto) o Wonder Woman, todos con un cierto aire del cubismo del pintor malagueño, aunque algunos con más suerte que otros.

sábado, 21 de noviembre de 2009

El LHC vuelve a intentarlo

Al fin después de varias averías, alguna de ellas provocada por aparentes nimiedades como una migaja de pan soltada por un pájaro, el LHC se puso ayer en funcionamiento poniendo a circular dos haces de partículas en sentidos contrarios. En principio los investigadores deberán realizar pruebas para calibrar el aparato y dominar mejor los controles, y se prevee que a finales de la próxima semana comience a provocar colisiones de partículas, que es el propósito para el que fue creado.

El LHC o Gran Colisionador de Hadrones es el mayor acelerador de partículas construido hasta ahora, con sus dos anillos de 27 kilómetros de longitud. Con él se pretende resolver cuestiones fundamentales de la Física, como el origen de la masa de las partículas (supuestamente el famoso Bosón de Higgs) o el estado del Universo previo al Tiempo de Planck. Podría considerarse como un gran "confirmador de hipótesis", pues su principal misión es confirmar o refutar la ingente cantidad de teorías ideadas en una época en la que como nunca antes en la historia de la Física se trabaja muchísimo en el campo teórico sin contar con el respaldo de las evidencias experimentales.
(Más información en Microsiervos)

miércoles, 18 de noviembre de 2009

El Caín de Saramago

Es curioso cómo muchos escritores ya veteranos y laureados adoptan en sus nuevas obras un tono irónico y ligero, como si tras mucho leído asumiesen finalmente la labor de la novela como divertimento. Con sus 86 años el Nobel portugués José Saramago recupera el estilo humorístico de sus inicios en la recién publicada Caín. Reescribe así la historia del bíblico fraticida, al que Dios condena a errar por el mundo eternamente. Caín será testigo de los episodios más importantes del Antiguo Testamento, conociendo cada vez mejor al despótico y cruel Dios de la primera parte de la Biblia.

Detrás de ese tono divertido se encuentra una feroz crítica a lo moralmente negativo de las Escrituras, que el clero asume como algo simbólico por su propio juicio, sin atender a lo que realmente está escrito. Caín se enfrenta al inmerecido sufrimiento de Job, a las matanzas indiscriminadas del ejército de Josué y a la aniquilación de niños en Sodoma y Gomorra y su odio hacia Dios aumenta cada vez más, cuestionándose si realmente encarna sólamente el Bien. Según el propio Saramago, él no escribe ni para agradar ni para desagradar, sino para desasosegar. Y ciertamente lo consigue con esta novela, que ha causado un gran revuelo en la Iglesia y los grupos de extrema derecha de su país. Puede que Caín no sea lo mejor que ha escrito Saramago, pero su carácter cómico y su original versión del vagar del bíblico personaje (amén de su corta duración) hacen que sea una recomendable y entretenida lectura que nos mueve a simpatizar con su protagonista.

En realidad Caín, eternamente demonizado por los cristianos, no es más que una víctima del irascible Yahvé, que no contento con sus dávidas lo despreció en favor de Abel. Y no es que éste invirtiese más esfuerzo que aquél, sino que el primero era agricultor y el segundo ganadero, y todos sabemos que un corderito recién sacrificado es mejor que un puñado de espigas de trigo, aún más si se trata de tan divino paladar.

Como complemento a esto, os dejo aquí una entrevista que le hicieron recientemente a Saramago. Y en lo relativo a Caín, leed la genial columnita que publicó Manuel Vicent en El País hace ya varias semanas (¿inspirado por el portugués, quizás?). Por último, un dato curioso: Caín es considerado en ciertos ambientes góticos y roleros como el Primer Vampiro, condenado a vivir eternamente y del cual descienden todos los demás.

martes, 17 de noviembre de 2009

Everything for Dummies

Todo el mundo habrá oído hablar de los curiosos libros "for dummies" ("para tontos" en castellano), que recogen los fundamentos básicos de temas diversos orientándolos a la gente que no tiene ni puñetera idea de ellos. Pues bien, cuando hace poco estuve en Estados Unidos visité varias librerías y me sorprendió encontrar un libro de estos en casi cualquier sección, destacando además por sus llamativos lomos amarillos. Y es que hay un libro "for dummies" para casi cualquier cosa, desde los más corrientes, como los de Windows, Álgebra o Pintura, hasta los que tratan temas como Escribir libros infantiles, Apicultura, Mujeres en la Biblia o Trabajando tras la jubilación. Y la cosa no se queda en los libros: en la web también pueden encontrarse kits con guitarra para aprender a tocar, maletines de pinturas para convertirte en un Picasso y puzzles de 1000 piezas en los que puedes guiarte por un mapa adecuado a tu nivel de destreza. Además, ofrecen consejos por Internet mediante vídeos explicativos y tutoriales.

Aparte de algunos escasos títulos traducidos al español, la incursión en nuestro país ha sido prácticamente nula, a pesar de inspirar a la serie de libros Informática para torpes, ilustrada por Forges. Es una pena, porque realmente se trata de una buena forma de introducirte rápido en algún tema para luego dar el salto a material más especializado. Y dada la amplia variedad de los títulos, puede que algunos sinteticen exactamente lo que buscas.

Por último, comentaros que en Internet se han dedicado a modificar las portadas de algunos de los libros para crear divertidos títulos nuevos como Extorsión o Construcción de armas nucleares.

domingo, 15 de noviembre de 2009

Una dimensión más para el conjunto de Mandelbrot

En The Unravelling of the Real 3D Mandelbulb han intentado expresar en 3 dimensiones el famoso fractal conocido como el conjunto de Mandelbrot, de cuya formación ya hablamos hace tiempo en este blog. Si la versión en 2D se aplicaba al plano complejo, ¿por qué no se podría hacer lo mismo añadiendo una dimensión más? Aunque de dudosa utilidad práctica, los intentos llevados a cabo han arrojado sobrecogedoras imágenes fractales que evocan paisajes extraterrestres o edificios de cuento de hadas. Tenéis más información en Microsiervos.

sábado, 14 de noviembre de 2009

Se confirma la presencia de agua en la Luna

Mediante el impacto de una sonda contra la superficie lunar, la NASA ha podido confirmar la existencia de agua en el satélite. Presumiblemente se trata de un casquete de hielo situado en la zona de permanente oscuridad, según han revelado los estudios espectrométricos del material eyectado tras el impacto. Esto abre la posibilidad de realizar misiones de larga duración en la Luna y que los astronautas puedan emplear ese agua para subsistir. Más detalles en El País.

(Vía Radio Nacional)

P.D: Harto estoy ya de que al buscar "luna" o "estrella" entre las imágenes de Google salgan en su mayoría fondos cursis típicos de esas presentaciones de Power Point que viralmente infestan nuestras cuentas de correo electrónico.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Bulos históricos

ABC ha publicado hoy un artículo muy interesante acerca de las leyendas históricas ampliamente aceptadas que en realidad son falsas. Por ejemplo, Einstein era buenísimo en las matemáticas escolares, Napoleón no era ningún enano, Colón no descubrió que la tierra no era plana (ya se sabía sobradamente desde la Grecia clásica) y los judíos no fueron utilizados para fabricar jabones en la Alemania nazi. En algunos casos estas historias han surgido para atemorizar al enemigo o burlarse de él y en otros, como un mero añadido poético a la biografía de sus protagonistas, especialmente en los relatos históricos del romanticismo (algunos sin mucho rigor, casi novelados). Pinchad en el texto resaltado dentro del artículo para conocer más detalles.

lunes, 9 de noviembre de 2009

Umberto Eco y su fijación por las listas

El miércoles sale a la venta El vértigo de listas, el nuevo libro del escritor y semiólogo Umberto Eco, famoso por sus novelas El nombre de la rosa o El péndulo de Foucault. En esta original obra, que sigue la estela de Historia de la belleza e Historia de la fealdad, el italiano nos muestra cómo las listas o enumeraciones de elementos han estado siempre presentes en nuestra cultura. No sólo en los textos narrativos, dónde aparecen con frecuencia en Homero o Joyce, sino también en la pintura y el arte en general. Cada capítulo está introducido por un comentario del autor sobre el tema del mismo, al que sigue todo un elenco (nunca mejor dicho) de extractos literarios e imágenes artísticas, en el mismo estilo que sus dos libros predecesores. Lo malo es que también comparte con éstos el precio, unos 45€, pero hay que decir que la edición está muy cuidada y que se trata de libros agradables de revisitar una y otra vez. Podéis leer un breve extracto de la obra aquí.

(Vía El País)

domingo, 8 de noviembre de 2009

Códigos de barras artísticos

Muy originales los códigos de barras que aparecen en los productos japoneses. No sé de dónde provendrá la costumbre pero las empresas que fabrican productos para Japón suelen dar un toque diferente a los códigos de barras de sus productos camuflándolos con divertidos diseños.

viernes, 6 de noviembre de 2009

Una película inédita de Chaplin

Sorprendente lo que le ocurrió a Morace Park, un internauta de Essex que navegando por eBay se topó con una lata antigua para guardar películas. La compró por algo menos de 4 euros y resulta que en su interior había una película inédita de Charles Chaplin. Al parecer es una cinta de unos 7 minutos que entremezcla secuencias del actor y animación, en un tono según dicen similar al de los Monty Python. Se cree que pudo pertenecer a una propaganda del gobierno para tranquilizar a la población ante los bombardeos durante la I Guerra Mundial.

(Vía El País)

jueves, 5 de noviembre de 2009

Premio Nacional del Cómic: Las serpientes ciegas

Este año el Premio Nacional del Cómic ha sido para Las serpientes ciegas, con guión de Felipe Hernández Cava e ilustraciones de Bartolomé Seguí. La historia transcurre tanto en el Nueva York de los años 30 como en la Guerra Civil española, y cuestiona la efectividad de los ideales como instrumento revolucionario. Pero mejor os dejo con la crítica que Álvaro Pons escribió en su día en La Cárcel de Papel y que ahora recoge el diario El País.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Emerson, Lake & Palmer - Tarkus

Tarkus, segundo álbum de los ingleses Emerson, Lake & Palmer, es más que un disco: supone todo un microcosmos repleto de metáforas y simbolismo, así como una herramienta reivindicativa contra los desmanes de los gobiernos occidentales. Editado en 1971, coincidiendo con la inauguración de la Conferencia Internacional de Crímenes de Guerra en Oslo, es una de las mejores obras de rock progresivo y una de las más variadas.

El disco se abre con la monumental Tarkus, cuyos 20 minutos son un derroche de virtuosismo dónde la percusión, el órgano y la guitarra arropan las ocasional voz de Greg Lake (otrora miembro fundador de King Crimson), que arremete contra las redes que tejen los poderosos y enfatiza la futilidad de la guerra. Pero además de por su calidad musical, esta pieza narra en varias partes la historia de Tarkus, una especie de tanque-armadillo que representa la industria militar y nace de la erupción de un volcán, el cual va venciendo a todos los enemigos que encuentra a su paso hasta que Mantícora, el monstruo de la mitología babilónica, le vence clavandole su aguijón en el ojo. Esta odisea está maravillosamente ilustrada en la cubierta interior del álbum a modo de cómic, y como final abierto vemos el cuerpo de Tarkus perderse en la corriente del río, sin saber si ha sido totalmente derrotado.

A esta pieza alegórica le siguen una serie de temas cuyo eclecticismo pone de manifiesto la gran capacidad creativa del trío inglés. Jeremy Bender es un alegre honky tonk de letra oscura (¿con cierta referencia incestuosa, quizás?) mientras que Bitches Crystal mezcla rock y jazz en un frenético ritmo de piano. The Only Way (que continúa con Infinite Space) tiene claras referencias a la música barroca, con su órgano de obertura y su ritmo de piano de cámara, y su letra cuestiona la existencia de Dios y defiende el humanismo ("man is man made", el hombre está hecho por el hombre). Se retoma de nuevo el rock progresivo clásico en A Time and a Place, y el disco acaba con el simpático rockabilly Are You Ready Eddie?, un homenaje a su ingeniero de sonido Eddie Offord.

En definitiva, una obra clave del rock progresivo cuya corta duración (38 minutos y medio) no le impide acoger una variedad inmensa de géneros y cuyo mensaje antibelicista y humanista se mantiene vigente hoy día.

martes, 3 de noviembre de 2009

Snif... adiós también a Ayala

Día triste este para la cultura española. Con 103 años ha muerto hoy el famoso escritor Francisco Ayala, testigo pleno del siglo XX cuya vida ha reflejado en sus novelas y ensayos. A pesar de tan avanzada edad, Ayala conservó una lucidez admirable y una estupenda salud hasta el final de su vida. Hoy perdemos ya a dos grandes. Francisco, descanse en paz.

Adiós a López Vázquez

El actor José Luis López Vázquez, uno de los mejores tragicómicos españoles, falleció ayer en Madrid con 87 años. Nos deja así un intérpetre genial, capaz de representar comedia o tragedia con un dominio sorprendente de sus amplios registros, y protagonista de grandes obras como Plácido, El verdugo, La cabina o La escopeta nacional. Descanse en paz.

sábado, 31 de octubre de 2009

La historia en batallas

Veo en Microsiervos un vídeo que recorre las batallas más importantes desde el año 1000 d.C (A.C en inglés) mediante un mapamundi en el que se refleja su situación geográfica. Además, las explosiones que señalan las batallas tienen una magnitud proporcional al número de víctimas. Fijaos especialmente en las grandes tracas de las guerras europeas del XVIII y de las dos guerras mundiales. Escalofriante.

jueves, 29 de octubre de 2009

Una gota a 2000 FPS

Curiosísimo este vídeo sobre cómo se ve a cámara lenta (grabado a unas 2000 imágenes por segundo) la caída de una gota de agua. Además de producirse la forma típica de ondas concéntricas, con el centro salpicando hacia arriba, vemos que la forma de la gota se mantiene bastante tiempo sobre el agua sin diluirse, y sólo es rota e impulsada hacia arriba cuando su peso hace que el resto del agua la envuelva y se rompa la tensión superficial. Una muestra de cómo puede variar la percepción que se tiene de un proceso por un simple cambio de velocidad.



miércoles, 28 de octubre de 2009

El objeto más lejano

Se han dado hoy a conocer los datos del nuevo objeto más lejano observado en el Universo: un estallido de rayos gamma producido tras la muerte de una estrella unos 630 millones de años después del Big Bang, cuando el Universo tenía aproximadamente el 4.6 % de su edad actual. En su descubrimiento y análisis han participado varios astrofísicos españoles y supone una importante muestra de cómo era el Cosmos primitivo. Su corrimiento al rojo (z), parámetro relacionado con el efecto Doppler relativista y que mide las distancias a los astros cuando hasta los megapársecs se quedan pequeños, es de entre 8.1 y 8.2 (los distintos grupos científicos no se ponen de acuerdo en esto), que supone una velocidad y un alejamiento de nosotros monstruoso, teniendo en cuenta que el último objeto que ocupaba el podio de el más lejano tenía z=6,9. Podéis leer algo más en El País y para los más interesados os dejo el enlace a la revista Nature, que publicó el artículo original. Por desgracia hay que pagar para acceder a él, pero podéis conformaros con su vídeo explicativo.

martes, 27 de octubre de 2009

Biblioteca de Grandes Pensadores

La editorial Gredos se ha embarcado en un más que ambicioso proyecto: publicar una colección que recoja las obras de los más importantes pensadores de todos los tiempos, la Biblioteca de Grandes Pensadores, que se presenta mañana en Madrid. En principio recogerá 38 volúmenes de unas 1000 páginas, cada uno de ellos dedicado a un autor (algunos están repartidos en dos tomos) y con un precio aproximado de 59 euros. Piensan publicar unos 6 tomos por año, y los primeros en salir a la venta serán los de Nietzsche y Wittgenstein.

Se trata de una oportunidad de contar con los clásicos más importantes de la filosofía reunidos en una sola obra, traducidos cuidadosamente y acompañados además de extensas introducciones a cargo de expertos españoles. Podéis leer más en El País.

(Imagen de Sciammarella, caricaturista de El País)

lunes, 26 de octubre de 2009

Beautiful people

Patidifuso me quedo al leer sobre BeautifulPeople.com, una web que se pone hoy en marcha y cuyo objetivo es reunir a la gente guapa del planeta. Se trata de una especie de red social para encontrar pareja pero de carácter exclusivo: envías tus datos y una foto y los demás miembros deciden si te aceptan o no, según tu atractivo. Una muestra más de la poca sustancia que contienen las mentes de muchos y una frívola concesión al elitismo más discriminatorio y snob. Podéis leer más aquí.

(Gracias a Antonio por la noticia)

domingo, 25 de octubre de 2009

Clipo, el ayudante más odiado

Todos los que lidiais con Windows conoceréis a Clipo, ese pequeño clip que aparecía hasta hace poco en todas las herramientas de Office, intentando ayudarte a procesar los documentos y a corregir tus errores. Y digo intentando porque rara vez lo conseguía. Siempre te daba consejos en los momentos más inoportunos y sus soluciones no se adaptaban casi nunca a lo que pretendías. Además, si te cansabas de verlo todos los días y querías cambiar la forma del ayudante (había varios más, hasta un Einstein) tenías que instalar el 2º CD de Office que luego nunca funcionaba (sí, lo intenté varias veces, quería al Einstein) así que la mayoría de usuarios nos conformábamos con el pedante clip y su "Parece que está usted intentando...".

Pues bien, Clipo (o Clippy en inglés) murió en la versión de Office 2007, para alivio de muchísimos internautas. Porque en la Web hay miles de comentarios que expresan su animadversión hacia el clip de marras, y hasta hay varios grupos en Facebook contra él. Hasta puedes encontrar un juego en flash en el que tienes que atacarle con varios materiales de oficina para acabar con él. Todo es poco para canalizar el odio de los internautas a tan molesto complemento, cuyas animaciones y gracietas no eran capaces de contrarrestrar sus petulantes parrafadas.

viernes, 23 de octubre de 2009

La historia a través del periodismo (II)

Siguiendo la temática de la semana pasada, hoy toca hablar de la página que nos ofrece una amplia variedad de portadas relacionadas con diferentes sucesos de la primera y segunda Guerra Mundial, seguimientos como el del caso Watergate en el que se vio implicado el presidente Nixon, o incluso sobre la Revolución Rusa, además de otras relacionadas con acontecimientos específicos de nuestro país. La particularidad de esta página con respecto a la nombrada en la anterior entrada es que los periódicos que se muestran son cabeceras de tiradas nacionales donde podemos ver ediciones del periódico España Nueva, La Tribuna e incluso del periódico Arriba, el cual tuvo gran importancia en la Guerra Civil (1936-1939) y que estaba a favor de la parte falangista.

Haciendo un breve repaso por las portadas más interesantes, he de mencionar la que da la noticia de la proclamación de la Segunda República en España, donde se pueden ver los que constituirían el nuevo régimen que apenas duraría cinco años ante la Guerra Civil española. Y otra también digna de nombrar es la portada del Arriba en la que se muestra en un gran titular la muerte del caudillo Franco y en donde se puede ver en la esquina inferior a un joven Juan Carlos, que aún sigue siendo el actual monarca de España.

Como apunte curioso y para concluir con el repaso del periodismo histórico, mencionar la tipografía de las antiguas ediciones de periódicos, tipografía de palo seco que se limitaban únicamente a informar, a veces incluso ahogando la lectura obviando los márgenes.

jueves, 22 de octubre de 2009

SnapIt

Los que trabajamos frecuentemente con el ordenador, creando documentos o presentaciones, sabemos lo útil que es ese botoncito, Prtsc (Print Screen, a veces depende del ordenador), que sirve para hacer una captura de pantalla cuando hay imágenes que no pueden seleccionarse o cuando simplemente quieres inmortalizar un acontecimiento (algún record en algún juego, por ejemplo).

Pues resulta que la gente de Digeus Software ha creado un programita que gestiona esas capturas, SnapIt. Una vez abierto, aparecerá un icono en la bandeja del escritorio y cuando se pulse la tecla Prtsc (u otra configurable por el usuario) podremos seleccionar el área que queremos copiar con el ratón, y ésta se guardará automáticamente en el portapapeles, lista para pegarla en cualquier lugar. También puede configurarse para que las imágenes seleccionadas se guarden directamente como archivo en una carpeta determinada con nombres consecutivos asignados por nosotros y en varios formatos de imagen (jpeg, gif, png...). Una herramienta muy útil que tiene una única pega: su licencia no es gratuita (vale unos 18$) aunque puedes probarlo durante 14 días con todas sus funciones activadas. Especialmente recomendado para diseñadores gráficos y webmasters.

miércoles, 21 de octubre de 2009

40 años sin Kerouac

Si hace dos años se celebraba el 50 aniversario de En el camino, una de las novelas claves de la literatura americana, hoy se conmemoran los 40 años de la muerte de su autor, Jack Kerouac, principal exponente de la generación beat, junto con Allen Ginsberg y William S. Burroughs. Su espíritu de rebeldía le impulsó a realizar un viaje atravesando Estados Unidos con su amigo Neal Cassady, que luego reflejó en su principal novela, en la que Sal Pardise (su álter ego) y Dean Moriarty (el de Cassady) se empapaban del ambiente bop de los años 50, recorriendo los clubes de todo el país y viviendo al límite, sin pensar en lo que ocurriría en el futuro. En el camino es un auténtico canto a la vida que inspiró a numerosos jóvenes a recorrer la ruta de Kerouac, un gran artista que nos dejó el 21 de octubre de 1969, víctima de sus propios excesos.

martes, 20 de octubre de 2009

Filatelia melómana

El próximo 7 de enero la Royal Mail británica, el servicio de Correos de Reino Unido, pondrá en circulación una serie de sellos postales en homenaje a las mejores portadas de discos realizadas por diseñadores británicos. Tras un exhaustivo estudio, las 10 carátulas seleccionadas son las que aparecen en la imagen, muy diversas en su estilo (tanto gráfico como musical). Desde la sugestión onírica de la portada del Division Bell de Pink Floyd, con esa especie de moais enfrentados, hasta el estilo naïf de Primal Scream en su Screamadelica, pasando por el retoque fotográfico del The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, de Bowie; las gigantes campanas tubulares del disco de Mike Oldfield, o el agresivismo punk de los Clash en London Calling, portada inspirada en un álbum de Elvis Presley.
(Vía Abc)

lunes, 19 de octubre de 2009

Berlín Alexanderplatz

Se acusa con frecuencia a Alfred Döblin, autor de la maravillosa Berlín Alexanderplatz, de haber copiado libremente al Ulises. Si bien su principal novela está claramente influenciada por la prosa de Joyce (a pesar de que cuando se publicó la obra magna del irlandés, el alemán ya había empezado la suya), Döblin es dueño de su propio estilo y, si bien emplea con frecuencia el monólogo interior directo, maneja un narrador más omnisciente y alejado en parte de la subjetividad de los personajes.

Berlín Alexanderplatz narra la historia de Franz Biberkopf, un hombre de ideales poco definidos, impulsivo y simple, un mozo de cuerda que acaba de salir de prisión tras cuatro años de condena por asesinato. Intentará entonces retomar su vida en la zona este de Berlín comportándose de forma honrada. Sin embargo, la ciudad y sus habitantes siempre parecen volverse en su contra y truncan continuamente todos sus intentos por alejarse de los bajos fondos. Biberkopf es sin duda un personaje poco ejemplar, machista y algo oportunista, que representa a la burguesía que se enriquece con estafas y actos delictivos. Sin embargo, en el fondo su interés por rehabilitarse es sincero y resiste con estoicidad todos los reveses que le depara el destino, sin buscar venganza ni compensación.

Pero quizás el verdadero protagonista de la novela es el Berlín de los años 20, sus calles y plazas, sus tabernas y burdeles y, por supuesto, sus habitantes, que desarrollan su vida alrededor de la Alexanderplatz trabajando en lo que pueden. La situación política de la República de Weimar, con el comienzo de la implantación del nacionalsocialismo entre los ciudadanos, se refleja en las noticias y artículos que aparecen entremezclados en la novela, extractos en ocasiones literales de los periódicos de la época cuyos recortes Döblin adjuntó al original. La cosmopolita visión de Berlín y su estilo moderno hacen que esta genial novela pase a engrosar el panteón de la literatura contemporánea, a pesar de quedar algo eclipsada por la obra de Joyce. Sin duda, una maravillosa ópera urbana.

domingo, 18 de octubre de 2009

Brevísima Historia de la Astronomía (XV)

Con esta entrada finaliza nuestro repaso por la historia de la Astronomía. Espero que os haya gustado y no haber dado mucho el coñazo, aunque tengo que decir que por lo que sé la acogida ha sido mejor de lo que me esperaba. Os voy a dejar aquí un documento con la Brevísima Historia de la Astronomía completa, por si alguien quiere conservarla o leerla del tirón.

El desarrollo de la física atómica a principios del siglo XX consiguió dar una respuesta satisfactoria a la forma de producción de energía en las estrellas. La equivalencia entre energía y masa propuesta por Albert Einstein en 1905 abrió las puertas a todos estos avances, que luego enlazarían con el desarrollo de la física cuántica. La astronomía pasa de ser una ciencia descriptiva de los movimientos celestes a convertirse en una disciplina en la que la física y la química se dan la mano para intentar entender la evolución de todo el cosmos, recibiendo el nombre de astrofísica.

Einstein fue, sin lugar a dudas, el mejor físico de la historia. Nunca antes había nadie aportado tanto a nuestra forma de ver el mundo. La Teoría de la Relatividad, tanto en su versión especial como en la general, rompió definitivamente con todos los cánones científicos anteriores. Si el Universo era en realidad tan extraño debía desterrarse el sentido común en la investigación del mismo. Ideas nada triviales como la identificación espacio-tiempo o la concepción del campo gravitatorio como una deformación espacio-temporal supusieron importantes aportes para la astronomía, explicándose entre otras cosas el avance del perihelio de Mercurio. A partir de aquí no han dejado de sucederse avances técnicos y teorías cosmológicas más elaboradas que apuntan hacia qué puede estar evolucionando nuestro Universo, destacando la teoría de la supercuerdas y la de la gravitación cuántica, teniendo ahora mismo más éxito la segunda.

Hemos realizado un brevísimo recorrido por la historia de la astronomía, viendo cómo los modelos actuales han ido conformándose a lo largo de muchos siglos. Ahora, el futuro de esta ciencia sólo depende de nosotros.

sábado, 17 de octubre de 2009

La superficie marciana en detalle

Muy interesante me ha parecido la entrada que publicaron ayer en La Singularidad Desnuda acerca de unas fotografías en alta resolución de la superficie de Marte. Concretamente, se trata de Noctis Labyrinthus, una región del Valle Marineris que se caracteriza por su orografía caótica repleta de diversos accidentes geológicos: grietas, fosas, etc. Es sobrecogedor cómo este terreno es similar al de, por ejemplo, un desierto del Oeste americano; aunque sin nada de vegetación, por supuesto. La imagen que acompaña a esta entrada no es parte de la de gran resolución. Para ver esta última pinchad aquí.

viernes, 16 de octubre de 2009

La historia a través del periodismo (I)

Para los curiosos o amantes de las reliquias, hoy es su día de suerte. En cuando a lo personal se refiere, siempre he sido un fanático de antiguas portadas de periódicos, de revistas, o de fotos que reflejan las distintas realidades sociales que acontecieron a nuestros predecesores y que por suerte o por desgracia tocaron vivir, por lo que cada vez que me encuentro algo así me gusta compartirlo y aquí lo dejo para que lo disfrutéis como yo.

Hoy hablo concretamente de dos enlaces a diferentes webs, aquí uno (del segundo hablaré en una próxima entrada), sacado de la página web http://www.cartridgesave.co.uk/news/ (he de avisar que en inglés) donde se ofrecen varios catálogos muy curiosos sobre cosas tan dispares y llamativas como las “9 cartografías japonesas más llamativas” o los “50 murales más sensacionales” y la categoría en la que centro esta entrada, las “15 mejores portadas de periódico jamás impresas”.

Ante tal maravilla hemerográfica nos encontramos con 15 portadas ordenadas cronológicamente, donde la más antigua corresponde al hundimiento del Titanic (1912) y la más reciente está relacionada con la elección del primer hombre de color en el mandato de los Estados Unidos, Barack Obama (2008).Quizás a algunos les parezca más bien una página donde se recogen las “15 mejores portadas de periódico anglosajón jamás impresas” ya que es cierto que los temas que se recogen están relacionados con el “mundo inglés”, como por ejemplo, el dramático crack de 1929, la muerte de Robert Kennedy (1963), los primeros pasos en la Luna (1969) o la muerte de Elvis Presley (1977) entre otros.

Sin embargo, tengo que reconocer que me ha encantado poder ver la portada del 2 de Mayo de 1945, en la que vemos como tema principal la muerte de Adolf Hitler y como consecuencia, el 8 de Mayo donde se proclamaba la renuncia de la Alemania Nazi y por tanto la caída del Tercer Reich. Por otra parte, me ha sorprendido la portada de la muerte de Robert Kennedy, donde se le da la misma importancia tanto a este hecho como al de la proclamación de su sucesor en el puesto, Lyndon Johnson, ya que su nombramiento ocupa el mismo espacio en el titular que la muerte de Kennedy y se ofrece una foto del nuevo candidato a igual tamaño que el del póstumo presidente recién fallecido.

Y como he dicho anteriormente, aún queda otro enlace muy interesante y con portadas mucho más cercanas a nuestra realidad, donde se puede ver desde la perspectiva de los periódicos españoles la instauración de la II República Española y sobre todo diversas planas con los hechos más importantes de las Guerras Mundiales y que se describirá en una próxima entrada.

miércoles, 14 de octubre de 2009

Las críticas a veces no sientan bien

Gracias a la Media Hostia he recordado uno de mis sketches favoritos de los Monty Python, El restaurante, que emitieron en la 1ª temporada de su mítica serie Monty Python's Flying Circus. Absolutamente desternillante.

martes, 13 de octubre de 2009

Crumb

Cualquiera que conozca algo del tebeo americano al margen de toda la producción masiva de superhéroes, sabrá quién es Robert Crumb, el autor más importante de cómic underground para adultos y uno de los fundadores del género, del que ya hemos hablado alguna vez en este blog. Sus cómics son todo un reflejo de sus neuras y una crítica directa al sistema americano.

Pues bien, en 1994 su amigo Terry Zwigoff rodó un documental sobre el dibujante justo antes de que éste se fuese a vivir a Francia con su segunda esposa, Aline. El propio Crumb nos cuenta su vida desde la más tierna infancia, su temprana afición por los cómics y sus frustraciones sexuales. Conocemos así a un tipo raro y simpático, un gafotas delgado de andar desgarbado cuyas chaquetas de tweed y sombreros de ala corta revelan su amor por los tiempos pasados. Porque Crumb no es sólo un dibujante de cómics sino también un coleccionista compulsivo de vinilos de jazz de los años 20, además de tocar el banjo en un grupo.

El documental, increíblemente ameno para sus dos horas de duración, recoge los testimonios de la gente cercana a él: sus novias, su hijo, su madre... Pero en dónde reside la esencia del documental, la clave para entender la vida de Robert Crumb, es en sus dos hermanos, que estuvieron muy ligados a él durante su infancia y adolescencia. Ambos participaron activamente en la película, mostrando sin pudor su vida diaria: mientras uno continua viviendo con su madre y medicándose con antidepresivos tras varios intentos de suicidio el otro, esquizofrénico, se pasa la vida pintando y meditando en su apartamento de San Francisco. Los tres compartieron su afición por dibujar tebeos, siendo el mayor, Charles, el que marcó las pautas. Sin embargo, representan la otra cara de la creatividad, la del artista fracasado; mientras que Robert ha triunfado sin quererlo, dibujando obscenidades que escandalizaron a las clases medias estadounidenses, los otros viven condenados al ostracismo.

Sin duda, Crumb llega más allá que cualquier documental, por la entregada implicación de sus protagonistas y por lo interesante de la vida del dibujante. Muy recomendable para cualquiera y más que imprescindible para cualquier amante de los cómics.

lunes, 12 de octubre de 2009

Brevísima Historia de la Astronomía (XIV)



Presentamos este domingo la penúltima entrega de nuestra Historia de la Astronomía, dónde apuntaremos brevente los avances astronómicos del siglo XIX. En el dibujo podéis ver uno de los impresionantes telescopios construidos por William Herschel para estudiar el espacio.


Seguramente, el astrónomo más importante del siglo XVIII fue William Herschel, que además de observar el cielo con dedicación construía sus propios telescopios, siendo la primera persona en la historia en descubrir un planeta, Urano. Su contribución más importante fue el estudio de las nebulosas, que catalogó intentando discernir cuáles eran cúmulos de estrellas y cuáles nebulosas propiamente dichas, apuntando además cuál podría ser el origen de las estrellas. Su hijo John continuó con sus observaciones, viajando incluso al sur de África para conocer el cielo austral.

Ya en el siglo XIX, la observación del espectro solar por parte de Fraunhofer y el posterior estudio realizado por Bunsen y Kirchhoff reveló que podían identificarse los elementos de los que se componía cada estrella sin más que analizar la luz que nos llegaba de ellas. Se comenzaron así a clasificar en base a esto, recogiéndose los datos en diagramas como el H-R. Se multiplicaron las teorías sobre el ciclo de vida de las estrellas, y se especuló con la existencia de agujeros negros y estrellas de neutrones.

Además, el impacto de la fotografía en la observación astronómica fue enorme: podía equiparse a los telescopios con una cámara fotográfica para recoger instantáneas del cielo que luego serían estudiadas tranquilamente en un despacho. Así se tuvo un conocimiento más profundo del cielo, llegando finalmente a nuestro modelo actual, siendo nuestra galaxia una entre tantas otras.


NOTA: Esta entrada tendría que haberse publicado el domingo, pero al parecer ha habido un problema con el sistema de publicación automática de Blogger.