martes, 31 de marzo de 2009

Wikipedia puede con Encarta


Microsoft ha anunciado que en los próximos meses echará el cierre definitivo a la Enciclopedia Encarta, durante años programa de referencia en lo que a búsqueda de información se refiere. A pesar de tener un servicio online como complemento del software, la omnipresente Wikipedia ha podido con ella. Y no sólo por tener nada más que 42.000 entradas en su versión inglesa frentea a las 2,7 millones de la Wikipedia, sino también porque el concepto de "producto acabado" no cuadra muy bien con el dinamismo de Internet, que debe actualizarse continuamente. Así, en la wiki de Encarta ya informaban hoy acerca del anuncio de Microsoft, a pocas horas de producirse.

Se trata de un cambio bastante comprensible, ya que a pesar de que no hay que confiar ciegamente en la Wikipedia, creada por los propios lectores, su consulta es mucho más accesible y rápida que a través de un software. Con cambios como estos uno se da cuenta de los gigantes pasos que da el mundo de las comunicaciones. Parece que fue ayer cuando todos los estudiantes (de primaria y secundaria) recurríamos a la Enciclopedia Encarta para elaborar (o, en muchas ocasiones, copiar literalmente) los trabajos que nos pedían. Podía ser porque no tuviésemos Internet, porque los 56k había que pagarlos al minuto y ocupaban tu teléfono, porque la conexión era muy lenta y había menos dónde buscar, o porque, sencillamente, nos gustaba la idea del copy-paste. Fuese por lo que fuese, llegábamos todos al profesor con trabajos idénticos, mismo tipo de letra y mismas fotos mal reescaladas (algunos no quitaban ni la cabecera de la enciclopedia), lo que llevaba a que el siguiente hubiese que entregarlo escrito a mano.

En fin, renovarse o morir. Y si todas estas noticias tienen relación con minar un poco el monopolio de Microsoft y otorgar más poder a los internautas, bienvenidas sean.
(vía El País)

domingo, 29 de marzo de 2009

Little Britain


Tras varias referencias, especialmente a través de Digital+, he podido conseguir la mordaz serie británica Little Britain. Protagonizada por Matt Lucas y David Walliams, es un reflejo crítico de la sociedad inglesa a través de sketches por los que pululan varios personajes. Desde uno que se hace pasar por minusválido hasta un gay galés que disfruta considerándose el único homosexual del pueblo (aunque luego no sea así), pasando por el asistente enamorado del Primer Ministro o el chico de barrio que le tira los tejos a la abuela de su amigo. Todo con un humor típico inglés que bebe, por ejemplo, de los geniales Monty Python; humor ácido y políticamente incorrecto que Lucas y Walliams interpretan de maravilla, bordando cada papel.

Curiosamente el programa, que ya lleva tres temporadas, comenzó a emitirse en la radio para luego pasar a un canal minoritario de la BBC. Poco a poco ha ido ascendiendo de "categoría" (de BBC Three a la Two y la One), aunque al parecer eso no ha contribuido a mejorar la calidad de la serie, teniendo que suavizar su tono a partir de la primera temporada por resultar demasiado ofensiva a los directivos de la BBC One. En fin, una genialidad que no deberíais perderos, en especial los primeros ocho capítulos.

sábado, 28 de marzo de 2009

La vida de los Monty Python


Los seguidores de los Monty Python están de suerte: con motivo de los 40 años de su primera aparición en televisión están rodando un documental sobre la vida de los miembros del genial grupo de humoristas británico. Se llamará Los Monty Python: Casi la Verdad, e incluirá entrevistas a todos sus componentes (excepto Graham Chapman, a.k.a Brian, que en paz descanse).

Además, también se reeditará en DVD la serie televisiva con la que comenzaron, Monty Python's Flying Circus (El Circo Ambulante de los Monty Python), la cual marcó un antes y un después en el humor de la pequeña pantalla y cuyos sketches han inspirado a todas las generaciones de cómicos posteriores.
(vía ABC)

martes, 24 de marzo de 2009

Metrópolis


Metrópolis, del director alemán Fritz Lang, es todo un documento histórico de la ciencia ficción. Rodada en 1927, esta película muda muestra una ciudad de un futuro distópico, Metrópolis, en la que los obreros están prácticamente esclavizados en el subsuelo, manteniendo las máquinas que permiten todas las comodidades a los habitantes de la superficie. En este contexto aparece Freder, hijo del Amo de Metrópolis, que se enamora de una profesora, María, que promulga la paz entre los obreros. Esto le lleva a unirse a la causa de estos últimos y a trabajar con ellos. Sin embargo, el asunto se enturbia cuando el inventor Rotwang (genial interpretación de Rudolf Klein-Rogge) pone en funcionamiento un robot antropomorfo (la famosa Hel) al que mimetiza como María para conducir a los obreros a la revolución.

A lo largo de los años, los rollos originales han ido perdiéndose y recortándose, y se ha difundido la película mediante numerosas versiones cronológicamente desectructuradas, alguna incluso coloreada y nada fiel al guión original. Por suerte, el año pasado hallaron una copia casi completa en el Museo del Cine de Buenos Aires.

Metrópolis introduce elementos del momento convulso en el que fue rodada. Por un lado representa una sociedad polarizada con enormes diferencias, pero rechaza la revolución obrera que el doble robótico de María promueve. Opta por una solución más cercana al nacionalsocialismo alemán, con una colaboración entre las clases sociales, ideología con la que simpatizaba la mujer de Lang, Thea Von Harbou, coautora del guión y autora del libro en el que se basa la película.

Pero no nos confundamos, Lang no seguía la línea de su esposa, más bien la contraria. De hecho, Lang repudió un poco la película porque consideraba que la ideología que plasmaba, representada en la primera frase del film "El corazón debe actuar como mediador entre la mano y el cerebro", era falsa. Sin embargo, en su momento Lang no se preocupó demasiado del guión, que utilizó como excusa para centrarse en aspectos técnicos y arquitectónicos. Con unos decorados y unos efectos especiales impresionantes para la época, Metrópolis es un reflejo de las grandes ciudades del mundo, en especial de Nueva York. Edificios enormes y ostentosos (en la superficie, claro) y marañas de carreteras, conforman el escenario idóneo para el comienzo de la distopía en el cine, en una época en la que se confiaba ciegamente en el progreso.

Una película que debe verse retrotayéndose al pasado y un punto de inflexión que marcaría la ciencia ficción de ahí en adelante.

lunes, 23 de marzo de 2009

Slumdog Millionaire


No cabe duda de que Slumdog Millionaire ha sido la gran triunfadora de los Oscars de este año, con ocho estatuillas en su haber, entre ellas las de mejor película y mejor director. Y es que, la verdad, lo merece. En un tiempo en el que parece que lo más importante en el mundo del cine es la rentabilidad, intentando contentar al mayor número de espectadores, su director, Danny Boyle, a quien debemos la genial Trainspotting, ha creado una película original y conmovedora.

Original por la historia: un joven de Mumbai, un don nadie que ha pasado su vida en la calle (slumdog quiere decir perro callejero), se presenta al programa ¿Quién quiere ser millonario? y, gracias a diferentes experiencias del pasado, la mayoría fortuitas y desagradables, va acertando todas las preguntas del programa. Y conmovedora por el reflejo de la sociedad india, por la miseria en la que viven los niños, las guerras entre castas, las mafias que controlan todo... Con varias escenas de cierta dureza, quizás tipifique un poco la India, aunque se perdona como elemento de denuncia ante la situación desesperanzadora de muchos de sus habitantes. Su buen ritmo se hace patente en algunas escenas, como en la persecución inicial de los niños por parte de la policía.

Una película tierna que se pregunta acerca de qué pasaría si alguien que ha sufrido muchísimo a lo largo de su vida, de repente se convierte en millonario, quizás por un golpe de suerte o porque simplemente está escrito.

domingo, 22 de marzo de 2009

Cómics en la Web

Os traigo dos propuestas comiqueras cortesía de La Cárcel de Papel. En primer lugar, The Strange Case of Monkey Boy un genial híbrido entre animación flash e historieta creado por Pepe Sánchez. No os preocupéis por el título, ya que está en castellano.

Como segundo plato, esto ya en inglés, una divertida parodia de Watchmen elaborada por la satírica Mad Magazine, cuyo número de este mes dedica a la película.

viernes, 20 de marzo de 2009

Stalker


Imaginaos un cataclismo desconocido en un país sin nombre. Imaginaos que las autoridades, para investigar lo ocurrido, envían un contingente de militares que nunca regresa. Imaginaos que deciden cortar por lo sano: acordonan la Zona y vigilan que nadie entre sin permiso. Pero comienza a correr el rumor de que existe una habitación dentro de la Zona que concede los deseos más íntimos, y algunas personas, llamadas stalkers, ofrecen sus servicios para acompañar a los curiosos al interior de la misma.

Así arranca Stalker, rodada en 1979 por el reconocido director ruso Andréi Tarkovski. Con una trama propia de cualquier película de ciencia-ficción, Stalker es algo más, una auténtica joya del cine. Porque para Tarkovski el argumento es una mera excusa para preguntarse acerca de sus dilemas morales, de Dios, de la naturaleza humana. La película se centra en un stalker que se ofrece a guiar a dos hombres, el Profesor y el Escritor, al interior de la Zona para acceder a la habitación milagrosa y, más que ver cumplido un deseo, encontrarse a sí mismos. Porque los personajes de Stalker son gente que ha caído en lo más bajo, gente sin esperanzas ni nombre que se ha dado cuenta de lo insignificante de sus vidas y tratan de hallarle algún sentido.

En ocaciones quizás excesivamente dramática, Tarkovski consigue trasladar todas sus angustias y dudas al lenguaje cinematográfico, a través de una atmósfera opresiva, de escenarios ruinosos genuinamente soviéticos. Utilizando un lenguaje casi teatral, los actores se desenvuelven muy bien en su papel, interpretando memorables diálogos donde destacan las discusiones entre el Profesor (el lado científico) y el Escritor (el lado pasional).

La fotografía es extraordinaria, con unos planos largos y muy cuidados. Hay que destacar el hecho de que la película está rodada en sepia hasta el momento en que se adentran en la Zona, en el que aparece el color, reflejo muy significativo de los sentimientos del stalker. Conforme avanzan hacia la habitación, queda patente la insignificancia de los humanos, que se ven superados por la Zona, la verdadera protagonista de la película.

En definitiva, una película maravillosa en la que de cada detalle pueden extraerse multitud de alegorías. Una de las mejores películas que he visto. Vedla y juzgad por vosotros mismos.

jueves, 19 de marzo de 2009

Lobezno en pintura

Con motivo del 35 aniversario de Lobezno, el personaje más popular de los X-Men, la editorial de cómics Marvel ha lanzado una serie de representaciones de Lobezno inspiradas en varios pintores históricos, como Dalí, Van Gogh, Magritte... Podéis ver todas las ilustraciones en El País, no tienen desperdicio.

Borrado selectivo de recuerdos en ratones


Un equipo de investigadores del Colegio Médico de Georgia (EE.UU.), liderado por el doctor Joe Z. Tsien, ha publicado en la revista “Neuron”, del grupo "Cell Press", un trabajo de investigación en el que afirman haber borrado selectivamente recuerdos en ratones.
La base del experimento es la enzima CaMKII, conocida como la enzima de la memoria. Al activar la producción de la CaMKII en el momento de evocar un recuerdo conduce al "borrado inmediato del mismo, mientras que el resto de recuerdos que no se traen a la memoria quedan intactos".
Tsien cree que la producción de la CaMKII en el instante en que los ratones recuerdan algo debilita las sinápsis –conexiones entre neuronas- que elaboraron en un primer momento ese recuerdo, lo que explicaría el borrado selectivo.

En el experimento, los ratones olvidaron objetos que habían memorizado hacía poco tiempo e incluso experiencias que les daban miedo, a corto y a largo plazo.
El método, afortunadamente, no se puede aplicar a humanos, ya que la complejidad de nuestros cerebros lo hace más difícil y además intervienen otros tipos de moléculas diferentes. Aunque los investigadores implicados no se sorprenderían si dentro de poco se llegara a investigar dicho proceso en humanos, elaborando una auténtica “pastilla del olvido”.
Aun así el campo ético que se abre ante este descubrimiento es enorme. ¿Qué serían capaces de hacer ciertas potencias mundiales y ejércitos con este descubrimiento?, ¿Es ético borrar algún tipo de recuerdo, como el de una violación, una guerra o cualquier otra agresión o catástrofe?
Solo decir que la evolución ha demostrado que todos los recuerdos son funcionales y forman parte de la persona tanto como cualquier órgano, nos ayudan a adaptarnos al entorno y a las situaciones que vivimos día a día.

martes, 17 de marzo de 2009

God Trumps


He aquí una de las maravillas que podemos encontrar navegando por Internet: en la web newhumanist.org.uk tenemos una completa colección de cartas parodiando a las distintas religiones (o a las no creencias, vaya), desde la Cienciología al Hinduismo
Se dividen en apartados en los que se califica a la religión del 1 al 10, tenemos la antigüedad. A continuación, una de las mejores: la cuenta corriente, en la que evidentemente gana la Iglesia Católica (todo en el banco del Vaticano), mientras que los ateos tienen 1/10 (sin cuenta bancaria). Luego tenemos el entusiasmo de los seguidores, las armas (los católicos tienen el Papa móvil, los ateos a Dawkins) y por último la facilidad para ofenderlos.
Atención a la carta musulmana, con Mahoma dibujado y que puede con todas las demás.
En la 2ª parte tenemos nuevas religiones, como los mormones, los satánicos, metodistas o Jedis (buenísima).
En definitiva, una grandísima parodia a las religones, que seguro que arrancará una risa a más de uno, y ofenderá a algún otro.

La historia de Hollywood vista por Chase

David Chase, el creador de la supergalardonada serie Los Soprano, va a volver a trabajar con la HBO en una miniserie sobre la historia de Hollywood, desde el cine mudo de Griffith hasta nuestros días. Se llamará Ribbon of dreams (Lazo de sueños) y, si todo sale bien, empezará a rodarse en 2010.
(Vía El País)

lunes, 16 de marzo de 2009

The Flat Earth Society


De lo que se entera uno navegando en Wikipedia. Resulta que existe una asociación, la Flat Earth Society (Sociedad de la Tierra Plana), que defiende que la Tierra no es esférica sino plana. Proclaman que la humanidad está engañada en ese sentido por los científicos, y consideran que la ciencia no ayuda en absoluto a la tecnología, ya que se ocupa de cuestiones alejadas del mundo real. El modelo que siguen es similar al símbolo de las Naciones Unidas (hecho que utilizan como argumento: los poderosos saben pero quieren ocultarlo): una Tierra en forma de disco con el polo norte en el centro y una muralla de hielo de 45 metros de alto circundándola. En este modelo el Sol y la luna no miden más de 52 km.

Los Flat-Eathers (algo así como Tierraplanistas) sostienen que la llegada del hombre a la Luna fue un montaje y que las fotografías del planeta tomadas desde el espacio dan la impresión de que es esférico por un simple efecto óptico. Toda una teoría pseudocientífica que no es respaldada por ningún investigador serio, por supuesto. De hecho se suele usar el término Flat-Eathers para designar a la gente que se ancla en tradiciones irracionales, negando el progreso. La sociedad está de capa caída desde que murió su líder en 2001. Hay algunas webs del grupo pero adivino por el tono que tienen cierto componente satírico, aunque eso no quita que haya en sus foros algún Flat-Eather real.

Lo que me sorprende es que no utilizan argumentos religiosos para defender sus absurdas teorías, sino que solamente apelan al sentido común, fruto de, por ejemplo, la observación de que el agua parece plana. A poco que se pongan a investigar en serio se darán cuenta de ciertas evidencias que no concuerdan con su teoría, como por ejemplo el hecho de que las estrellas que se ven desde ambos hemisferios no sean las mismas. En fin, que aún parece que hay gente alérgica al pensamiento científico y que rehúsa que todo cambie, acogiéndose a las costumbres de sus ancestros.

viernes, 13 de marzo de 2009

Astronomía para todos


Con motivo del Año Internacional de la Astronomía, podemos encontrar en la web de El Pais un especial dedicado a este evento, en el cual tenemos tanto secciones dedicadas a los últimos descubrimientos e investigaciones, como apartados que repasan la historia de esta ciencia, con interesantes detalles sobre los grandes expertos en la materia en el pasado, caso de Galileo o Copérnico.
Además, nos encontramos con información sobre los eventos que se realizarán para homenajear la Astronomía, y una detallada guía para aquel que desee observar el cielo, con las posiciones de constelaciones, estrellas y demás objetos celestes.
Por último, al pie de página hay un apartado de enlaces a diferentes páginas relacionadas con el tema, en caso de querer profundizar en el tema.
Como detalle adicional, recordar que sólo durante esta semana en España se podrá observar a simple vista la Estación Espacial Internacional, ¡asi que atentos al cielo durante el atardecer!
Así pues, con tantas facilidades, ¡no dejeis pasar la oportunidad de aprender más sobre esta fascinante ciencia!

jueves, 12 de marzo de 2009

Les Luthiers estrenan espectáculo

Gran alegría me da el leer que el grupo de humoristas argentino Les Luthiers estrena espectáculo en España. Ya vinieron el año pasado con un recopilatorio de sus mejores sketches que olía a despedida (y de hecho eso se rumoreaba). Sin embargo, ahí siguen, ofreciendo al público más de ese humor satírico tan característico basado principalmente en los juegos de palabras. En principio sólo actuarán en el Centro Cultural Miguel Delibes de Valladolid, mañana, el sábado y el domingo. Tenéis más información de horario y precios en El País.

miércoles, 11 de marzo de 2009

Madam Fatal, el superhéroe travestido

Os presento un curioso superhéroe de los años 40: Madam Fatal. Se trata del primer superhéroe cross-dressed de la historia, ya que es un actor retirado cuya especialidad era imitar a mujeres y que combate el mal con sus habilidades: ingenio, fuerza física, cualidades atléticas y ¡un disfraz de ancianita! De esta guisa despista a los delicuentes para luego asestarles un golpe por sorpresa. Además, para colmo de rarezas, tiene un loro que cita constantemente a Shakespeare. Las apariciones de este bizarro personaje han sido muy escasas, imagino que debido a su atractivo comercial prácticamente nulo.

martes, 10 de marzo de 2009

What is love?

Seguramente conozcáis la canción What is love? de Haddaway que, a pesar del videoclip hortera y el uso abusivo del ritmo discoquetero, nació en 1993, cuándo algunos aún tenían resaca de lo que fueron los 80. Pues bien, está canción sirvió de base para un conocidísimo sketch del programa americano Saturday Nigth Live, cuya versión más famosa es la de Jim Carrey, pero que luego interpretaron Tom Hanks y Sylvester Stallone, siempre junto a los actores Chris Kattan y Will Ferrell. Aquí os dejo las dos primeras versiones:

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Pero no todo acabó aquí. En 1998, y como consecuencia del éxito del sketch, se rodó una comedia, A Night at the Roxbury, en la que aparecían Kattan y Ferrell intentando desesperadamente entrar al Roxbury, un club nocturno.

Luego vino la fama en Internet, convirtiéndose en un meme o elemento recurrente en la Web (otro día hablaré del origen de esta palabra). Así, por ejemplo, se han hecho composiciones de la canción con el editor musical del Mario Paint, un videojuego de la Super Nintendo. Y son numerosos los vídeos en los que se modifica la famosa escena de los tres tipos (Carrey, Kattan y Ferrell) moviendo las cabezas en el coche al son de la música. En PownIt, una página de vídeos flash con temática generalmente friki y donde pululan ciertas animaciones... cómo decirlo... originales (pinchad en "random" para haceros una idea), hay un montaje interactivo realmente bueno que recopila diferentes versiones gif de la escena de marras. En la última puedes incluso manejar la cadencia con la que agitan los protagonistas las cabezas. También he encontrado un recopilatorio en Youtube de otras versiones, algunas míticas como la del Zero Wing o la de Regreso al Futuro. Y hay más si miráis los enlaces relacionados. En fin, ya sabéis lo que pasa con Internet: la cosas que pegan fuerte se propagan rápido.

domingo, 8 de marzo de 2009

10 años sin Kubrick

Se cumplieron ayer 10 años de la muerte de Stanley Kubrick, el genial cineasta americano. Por ello, El Mundo ha publicado un breve repaso a su carrera.

sábado, 7 de marzo de 2009

Watchmen


Por fin se ha estrenado Watchmen, la película más esperada de los últimos años. Entré ayer en la sala de cine con una mezcla de ilusión y escepticismo: por un lado iba a ver por fin la adapción de, en mi opinión, uno de los mejores cómics que se han escrito nunca, pero por otro, la cantidad enorme de dinero que se ha volcado en producción y publicidad me hacían recelar de lo que podía ser un simple blockbuster basado en una obra maestra. Afortunadamente, mi recelo se disipó cuando vi la escena inicial, la espectacular muerte de El Comediante, con una relajante música de fondo. Los movimientos, los planos de la cámara, la sincronización con la música me hicieron plantearme que quizás estaba ante una gran película.

No me equivocaba: tras unos créditos donde se ven de fondo escenas de la historia de Estados Unidos y de sus superhéroes que reconocerán los amantes de la novela gráfica, todas muy coloridas e incluso caricaturescas mientras suena Bob Dylan de fondo, comienza un reflejo fiel del cómic pero con ciertos cambios. Porque Snyder no se limita a utilizar la obra como un storyboard ya hecho, sino que la adapta a las necesidades del séptimo arte, recortando ciertas escenas y alargando otras. Así, los saltos en el tiempo y en el espacio, que en ocasiones aparecen en viñetas alternas, en la película se hacen más dilatados, lo que le otorga un buen ritmo al argumento sin dejar de reflejar los detalles de las vidas pasadas de los protagonistas.

Quizás se haga más hincapié en la acción que en la novela gráfica, aunque está muy bien diseñada, valiéndose mucho de la cámara lenta. La caracterización de personajes y ambientes es prácticamente perfecta, y el lector encontrará numerosos detalles ocultos. Por otro lado, el final está ligeramente modificado, de manera impecable a mi parecer, adaptándose más a los tiempos que corren. Se hecha de menos el relato del naúfrago, aunque se trata de un elemento accesorio con difícil adaptación a la gran pantalla. En general, Snyder no ha querido arriesgarse demasiado incluyendo elementos nuevos aunque, ¿para qué cambiar lo bueno?

Pero, dejando de lado al lector del cómic, ¿qué ofrece Watchmen al público en general? Pues, en primer lugar, se encontrarán con una de las mejores películas de superhéroes que se han filmado. Buenos efectos especiales, cuidadísima ambientación, trama inquietante... pero esta película es algo más. Se trata de una crítica mordaz a la sociedad americana, al egoísmo occidental, a la naturaleza del ser humano. Las fronteras entre héroes y villanos se vuelven difusas, y en muchas ocasiones no sabes si decantarte por el sentido de la justicia de Rorschach, por el individualismo pesimista de El Comediante, por la absoluta indiferencia del Dr. Manhattan o por la complacencia pasiva del Búho Nocturno. Cada uno con una personalidad perfectamente definida e interpretados magníficamente.

Parece que el género de superhéroes queda relegado a los niños y jóvenes, pero nada más lejos de la realidad. De hecho, no es recomendable que niños menores de 15 años vean la película, por las situaciones violentas, el lenguaje adulto y ciertas escenas de sexo. Animo a todos los adultos que se sacudan esos prejuicios y vayan al cine. Se encontrarán con algo más que una película de acción, como he indicado en el párrafo anterior.

Hay que hacer mención especial a la banda sonora, perfectamente escogida y acorde a cada escena. Así, en las escenas del Dr. Manhattan y El Comediante en Vietnam se escuchan Janis Joplin (en una radio) y La Cabalgata de las Walkirias de Wagner (un guiño acertadísimo a la mítica Apocalypse Now), la escena de sexo en la nave del Búho Nocturno está acompañada del Hallelujah de Leonard Cohen, y ya cercanos al final puede oirse All Along The Watchtower de Jimi Hendrix, entre muchas otras canciones que seguro el espectador reconocerá.

En definitiva, una película sobresaliente donde se ponen de relevancia los meses y meses de trabajo y la ilusión volcada en este proyecto (así como el dinero suficiente para llevarlo a cabo). Quién sea un enamorado del cómic se sentirá satisfecho por ver a sus admirados personajes en acción, pero ante todo se trata de una buena película que no se limita sólo a contar una historia sino que tiene algo más. No os la perdáis.

Actualización: Tras reposar un poco mi idea de la película y releer esta crítica a los dos días de escribirla, creo que me sobrepasé utilizando el adjetivo de "sobresaliente", quizás arrastrado por la euforia inicial. Digamos que dentro de su género sí que es una película sobresaliente, pero no en el contexto del cine en general.

viernes, 6 de marzo de 2009

Lenguajes curiosos

Precisamente cuando decido ponerme a aprender Python, un lenguaje de programación orientado a objetos cuyo nombre proviene del grupo cómico Monty Python, me encuentro con una entrada en Microsiervos sobre Piet, otro lenguaje muy curioso. Llamado así por el pintor vanguardista holandés Piet Mondrian por razones que saltan a la vista, para programar en él hay que utilizar ciertos colores y píxeles cuya disposición genera los diferentes algoritmos. Parece muy difícil pero los resultados son realmente bonitos, similares a los cuadros del pintor holandés. En la imagen podéis ver el programa Hello World en Piet.

Ya que menciono el Hello World, algunos se preguntarán por lo que es. Se trata de uno de los programas más simples que pueden crearse y sirve para chequear lenguajes de programación. Simplemente lo que hace es imprimir el mensaje "¡Hola Mundo!" en la salida estándar (vuestra consola de comandos, lo que se conoce como MS-DOS). Como curiosidad, la Wikipedia española recopila el código del Hello World en casi 100 lenguajes de programación distintos.

Y no sólo existe el Piet entre los lenguajes de programación curiosos: he encontrado una lista con los 10 lenguajes de programación más raros. Entre ellos destaca especialmente el Ook!, que descubrí hace cerca de un año trasteando en Wikipedia y que se trata de un lenguaje hecho para orangutanes. Basado directamente en el algoritmo de Turing, tiene únicamente tres palabras reservadas: Ook. , Ook! y Ook? Por otro lado, destacan también los lenguajes Whitespace, que intenta luchar contra la discriminación que sufren los caracteres en blanco y está compuesto sólo por estos, y Shakespeare, dónde para escribir el código tienes que expresarte como lo haría el dramaturgo inglés. Totalmente impracticables para programar, estos lenguajes no son más que una curiosidad y una muestra de la originalidad presente en el mundo de la Informática.

Muchachada Peaks

Genial parodia hacen los de Muchachada Nui de la famosa serie de televisión Twin Peaks. Miguel Indurain, haciendo de agente Cooper, se traslada a Segovia para investigar la muerte de Leoncio, el peluche de Perico Delgado. Extraña combinación entre el ciclismo y las escenas más conocidas de la serie que hará reír a carcajadas a cualquiera que la haya visto.
(Gracias a Watch por el aporte)

martes, 3 de marzo de 2009

Prensa histórica en la red

El Ministerio de Cultura, a través de la Biblioteca Virtual de Prensa Histórica, ha digitalizado y colgado en Internet a disposición de todos dos mil cabeceras de periódicos publicados entre 1777 y 2005. El fondo cuenta con 4.300.000 páginas accesibles en teoría con un solo clic. Y digo "en teoría" porque a pesar de que he intentado acceder a algunos documentos, no lo he conseguido, no sé si por culpa de mi conexión o por la poca capacidad de los servidores del Ministerio. Más información en El País.

Actualización: Ya conseguí acceder a la página. La calidad del escaneo es tan buena como permiten los documentos originales.

domingo, 1 de marzo de 2009

Quake está vivo.

Pocos estudios son más influyentes que ID en el mundo de los juegos en primera persona, o FPS (de las siglas First Person Shooter en inglés). Inventaron el género con Wolfenstein 3D, lo perfilaron con Doom y su secuela y lo elevaron a la categoría de deporte electrónico con Quake III arena.

En esta ocasión, los chicos de ID quieren llevar la saga Quake a todos los públicos, desde los más aférrimos fans que compiten a nivel mundial como a los profanos que nunca han jugado a un FPS en su vida. Para ello se van a servir de Quake Live, el nuevo juego de esta saga.

La base de Quake Live es el ya mencionado Quake III arena. Gráficamente es prácticamente igual a éste, solo habiendo mejorado algunas texturas, con más resolución y ciertos efectos de luz. Lo primero que hacemos al empezar a jugar es una serie de pruebas, guiadas por una bot de poligonal belleza. Gracias a éstas, se nos asignará un nivel, pudiendo así jugar con personas de nuestro mismo nivel. Además, dispondremos de una lista de amigos, así como de estadísticas que seguirán nuestra evolución.

Sin embargo, lo mejor de todo esto, es que el juego es completamente gratuito. Solo necesatimos un navegador web (incluso Internet Explorer servirá), dar una cuenta de correo valida, y ya podremos disfrutar de un clásico atemporal.

La única pega es que aún no hay suficientes servidores para albergar a la gran cantidad de jugadores que ya se han apuntado. Por esto, antes de empezar a jugar tendremos que esperar una cola para poder entrar. Sin embargo, se ha confirmado en un futuro no muy lejano desaparecerá este problema.

Sin más, solo deciros que os animéis, porque encadenar una serie de muertos y escuchar un M-M-M-Monster Kill! retumbando por toda tu habitación, simplemente no tiene precio.

Que disfrutéis.