jueves, 30 de abril de 2009

Pale Blue Dot


El 14 de febrero de 1990, la nave Voyager 1 tomó una fotografía de la Tierra a unos 6000 millones de kilómetros. La imagen dio la vuelta al mundo; en ella podía verse nuestro planeta como un punto pálido azul (fijáos en el rayo de luz más a la derecha), mostrando la insignificancia de nuestra presencia en el Universo.

Esto dio qué pensar al, posiblemente, mejor divulgador científico de nuestra era, Carl Sagan, que escribió un libro titulado precisamente Pale Blue Dot, en el que reflexiona sobre cómo nuestras ambiciones y egolatrías quedan reducidas a un mero punto en la inmensidad del cosmos. Pues bien, Andrés Santos, editor del blog Hombre Ateo, ha elaborado un vídeo en español en el que la narración de un extracto del libro se acompaña de imágenes sobre nuestra historia, todo acompañado por la magnífica música compuesta por Vangelis para la serie Cosmos, también de Sagan. Absolutamente conmovedor, una maravilla.

miércoles, 29 de abril de 2009

Hoy va de Spiderman

Pues sí, dos "parodias" de Spiderman he encontrado hoy en La Cárcel de Papel. No sé si conoceréis Marvel Zombies, una miniserie de cómic en la que los personajes de Marvel se transmutan en zombies y se comen los unos a los otros. El dibujo es muy original e impresionante, especialmente por las modificaciones zombies de los superhéroes. Incluso han sacado unos bustos de resina bastante escalofriantes. Bueno, a lo que iba, que a un fan de esta serie se le ha ocurrido montar un tráiler falso sobre una hipotética película inspirada en tan siniestro crossover. Muy logrado, a veces te sorprendes de cómo se mete la gente en estas cosas. Atentos a la aparición estelar del Capitán América después de los títulos de crédito.



Por otro lado, en un blog francés sobre humor gráfico, RaphaelB (bastante bueno, por cierto), han hecho una tira vertical en la que Spiderman tiene un descenso un poco accidentado. Esperad a que cargue y tirad de ruedecilla de ratón. Qué lo disfrutéis.

lunes, 27 de abril de 2009

Inteligencia artificial


Así podría llamarse a lo que hace el simulador Edlut (Event driven look up table based simulator), desarrollado para reproducir cualquier sección del sistema nervioso con suma precisión, pudiendo emular las complejas redes que conforman los centros nerviosos de forma más eficaz que sus predecesores, pudiendo simular cientos de miles de neuronas en funcionamiento en un ordenador convencional sin la necesidad de realizar complejos y enormes cálculos.

El desarrollo de este simulador permitirá avances en el campo de la medicina facilitando un mejor entendimiento del conglomerado neuronal y el ensayo sobre este de técnicas y fármacos ante diversas enfermedades. Por otro lado, también supondrá un avance en el ámbito de la robótica, permitiendo la mejora de los sistemas inspirándose en la estructura nerviosa humana. Todo con el objetivo a medio-largo plazo de poder llegar a comprender los principios del sistema nervioso central así como sus diversas propiedades, muchas de ellas aún desconocidas para nosotros.

Este proyecto desarrollado en la Universidad de Granada es software libre y puede descargarse gratuitamente en la siguiente dirección: Edlut

La autorréplica Disney



Ya estamos acostumbrados a que se aireen trapos sucios acerca de la factoría Disney, los cuales suelen descubrirnos que tras ese mundo de ilusión y fantasía se esconde, al fin y al cabo, una multinacional americana. Un joven sueco ha identificado varias autorréplicas entre diferentes películas de Disney y ha montado el vídeo que arriba os muestro. Así, podemos ver a Lady Marian y al Pequeño Juan, de Robin Hood, moviéndose como Blancanieves y Baloo.

Una técnica que ahorra presupuesto, dado el costoso esfuerzo de captar los movimientos humanos y pasarlos al papel, y más por aquél entonces, que se hacía de forma más artesanal. Se pone en evidencia el poco esfuerzo artístico que pusieron en Robin Hood, la más perjudicada, que bebe de varias películas anteriores. En fin, supongo que esto no empaña la originalidad de sus creaciones, aunque pierda algo de autenticidad.
(Vía ABC)

sábado, 25 de abril de 2009

Red Square


Adictivo pero extremadamente simple, Red Square es un juego que consiste en arrastrar el cuadrado rojo que aparece en el centro sin que le toquen las piezas azules ni se salga de la zona blanca (ver figura arriba). Según la propia web, si consigues aguantar más de 18 segundos eres todo un experto en el juego, ya que la velocidad de las figuras azules va aumentando con el tiempo. Tremendamente adictivo, avisados estáis.

domingo, 19 de abril de 2009

El fraile que quería ser metalero

Curiosa historia la de Cesare Bonizzi, un monje capuchino italiano que canta en una banda de heavy metal. Con varios discos en su haber, la música del hermano Bonizzi tiene influencias de grupos como Metallica y Megadeth, y en las letras pueden aparecer tanto drogas y sexo como alabanzas y plegarias. Aquí os dejo un vídeo que explica la trayectoria de este hombre. Como los subtítulos están en inglés, os pongo debajo la transcripción.



Milán, Italia
Éste es el hermano Cesare Bonizzi.
El hermano Bonizzi es monje capuchino. También es el vocalista principal de "Fratello Metallo" (Hermano del Metal), un grupo italiano de heavy metal.

Hermano Bonnizzi: "Hace 15 años fui a un concierto de Metallica, sentí la energía que expresaban con este tipo de música y me enamoré del metal".

El hermano Bonizzi se describe a sí mismo como un Cantante Predicador. No le da miedo cantar sobre el alcohol, el tabaco y el sexo, pero sus letras también tratan temas como Dios y la fe.

Cesare Zanotti, guitarra solista: "Debo decir que al principio tuve dudas sobre todo el proyecto cuando me propusieron participar en él, porque me pareció que juntar el heavy metal con un monje capuchino era, como poco, extraño. Pero me bastaron cinco minutos con el hermano Cesare para que me decidiera a hacerlo sin ninguna duda, porque se entrega con tanta energía que es difícil que otros colegas del metal, aunque sean más jóvenes, se le puedan comparar".

El grupo ha editado varios discos y hace poco actuó en el festival italiano "Dioses del Metal" junto a Iron Maiden.


jueves, 16 de abril de 2009

Nuevos relatos de Kurt Vonnegut

Se van a publicar en Estados Unidos catorce relatos inéditos del genial Kurt Vonnegut, fallecido en 2007. Además, junto con esto se recuperará la correspondencia del escritor, y se reeditarán sus novelas más impotantes y sus memorias. Aún no he leído ninguna de sus obras, pero es un escritor que tengo pendiente desde hace algún tiempo, cuando leí una entrevista suya en la revista Rolling Stone. Vonnegut ha pasado a la historia, entre otras cosas, por su obra Matadero 5, un relato semi-autobiográfico sobre sus experiencias como soldado, repleto de sarcasmo y con un cierto toque surrealista, como gran parte de sus novelas.

Las joyas olvidadas de la animación.

Tras la gran expansión del cine de animación y de las técnicas tan espectaculares que se están utilizando para crear películas tan impresionantes como Monstruos S.A. podemos pensar que este género ya ha alcanzado la perfección de la expresión de la “realidad”.

Cierto es que desde aquellos cortos de Disney y de los hermanos Fleischer las técnicas han evolucionado pero no por ello la manera de expresar el movimiento y la inventiva e ideas que nos hacen quedarnos embobados frente a la pantalla.
No me estoy refiriendo a películas o cortos recientes de la asombrosa Pixar o de estudios asiáticos, sino al mismo comienzo de este género.


Empezamos con la pelicula las aventuras del príncipe Ahmed (Die Abenteuer des Prinzen Achmed) de Lotte Reiniger, peícula de larga duración de 1926 y que es el largometraje animado más antiguo que se conserva.

La película, de 65 minutos de duración, esta basada en las historias de “Las mil y una noches” donde el príncipe Achmed, enamorado de la princesa Pari Banu, debe luchar contra las fuerzas del mal y vencer los hechizos del enemigo para defender su amor.

Lejos de lo que se conoce como dibujo animado esta obra de arte se realizó con recortes de cartulina negra, hilo o alambre e impresionantes juegos de sombras y luz con fondos de una hermosa precisión. Todo esto realizado por la propia directora.
Reiniger colocaba los recortes sobre una pantalla iluminada, con distintos fondos, y los filmaba fotograma a fotograma añadiendo pequeños cambios, 24 imágenes por segundo. Durante 3 años realizó 300.000 imágenes individuales que creaban una perfecta ilusión de movimiento, aplicando la técnica del stop-motion a formas cerradas.

Pensareis que tan ardua tarea de recortar las figuras merma a la película de primeros planos que supondrían realizar nuevas figuras con más detalles. Esto no ocurre, hay primeros planos tan ricos en matices, donde las siluetas mueven los dedos, los ojos, donde los estampados de los trajes estan tan elaborados como un encaje.

Todo esto con algunos efectos especiales creados con procedimientos sencillos, hizo de las aventuras del príncipe Ahmed una película vívida, llena de emociones, de movimiento, de imaginación y de magia.





Finalizamos con el primer corto de animación que ganó el Oscar al mejor cortometraje de animación. Se trata de Árboles y flores (Flowers and trees), un corto de la serie Silly Symphonies, producido en 1932 por Walt Disney (como no íbamos a hablar de Disney tratándose de animación), y dirigido por Burt Gillett.

Fue la primera película estrena comercialmente producida con la técnica de Technicolor a tres bandas, el existo fue ensordecedor y la critica la alabo tanto que el resto de cortos de la serie Silly Symphonies siguió utilizando dicha técnica.
En el corto se ve como la naturaleza, llena de impresionantes colores fuertes, se despierta con el cantar de los pájaros y una idílica danza entre dos árboles hasta que un árbol celoso y viejo prende fuego al bosque; a partir de aquí el bosque, de maneras muy ingeniosas y divertidas, ayuda a apagar el fuego.

Como vereis la historia no tiene nada de impresionante y os puede resultar incluso ñoña, pero dejando a un lado nuestro pensamiento adulto, el corto destella brillantez a la hora de humanizar el bosque e incluso es capaz de arrancarnos una leve sonrisa que hace que volvamos a ser aquellos niños que se criaron con películas como Aladín, El Rey León, Bambi, Blancanieves y un largo etcetera.




La belleza de estas obras de arte de la animación y de otras más ha quedado relegada al olvido, un olvido que ha sido sustituido por efectos especiales creados por un ordenador. La perfección de la animación, de los movimientos y de las emociones que nos hacen sentir, no se ha creado ahora, sino que se viene arrastrando desde un principio con películas tan grandes como Las aventuras del princípe Ahmed y Árboles y flores donde unas simples siluetas y trazos son capaces de sacar el niño que fuimos.

lunes, 13 de abril de 2009

Furia de Titanes, de nuevo en cines

Acabo de leer en El País que va a rodarse un remake de la mítica película Furia de Titanes, dirigida por Desmond Davis en 1981. En ella, Liam Neeson encarnará a Zeus, mientras que Ralph Fiennes hará de Hades. Será dirigida por Louis Leterrier y comenzará a rodarse el mes que viene, por lo que se espera que llegue a los cines en 2010.

En la película se narra la historia de Perseo, hijo de Zeus, que deberá enfrentarse a numerosos seres mitológicos, entre ellos a la temible Medusa, cuya mirada convierte a los hombres en piedra, y al gigantesco Kraken. La versión original fue todo un éxito en taquilla, e incluía la innovadora técnica del stop-motion, que consiste en componer a partir de fotos el movimiento de figuras inanimadas (veánse, por ejemplo, los dibujos animados hechos de plastilina).

Aunque quizás ahora se vea un poco ingenua, es un magnífico recuerdo para los niños a los que nos entusiasmaba el mundo de los monstruos y seres mitológicos, a pesar de que yo la viese más de una década después de estrenada, gracias a las infinitas reposiciones en la tele. A ver si con este remake hacen un buen trabajo, aunque pocas esperanzas pongo en ello. Es triste ver cómo la industria de Hollywood fagocita el pasado sin ninguna sensibilidad, faltos de recursos creativos, o, al menos, conscientes de que los que quedan no van a llegar al gran público.

En fin, aquí os dejo la lucha entre Perseo y Medusa, para que echéis unas lagrimitas.

domingo, 12 de abril de 2009

La Biblia al pie de la letra

Curioso experimento ha realizado A. J. Jacobs, un periodista judío de la revista Esquire que ha decidido pasar un año siguiendo la Biblia de forma literal. En 2006 se dejó crecer barba y se vistió con ropajes sin mezcla de fibras y se lanzó a seguir los ejemplos de las Escrituras en la Nueva York del siglo XXI. Así, evitó tocar a las mujeres cuando tenían la regla (incluso a su propia mujer), hizo una peregrinación a Israel y tuvo que apedrear a las adúlteras de Manhattan (les tiraba piedrecitas a sus zapatos). Todas estas experiencias han sido recogidas en un libro de casi 500 páginas, La Biblia al pie de la letra, que ahora se edita en España. Podéis leer una entrevista a Jacobs en El País.

jueves, 9 de abril de 2009

Fractales: belleza matemática


El programa Mathematica, de cálculo numérico y simbólico, permite infinidad de operaciones (aunque es horrible para programar). Se puede usar como simple calculadora, para hallar primitivas de funciones, dibujar gráficas, resolver sistemas de ecuaciones... Además, puede irse más allá y crear complejas figuras matemáticas, como la que debí hacer en una práctica de la facultad.

Antes de nada, decir que un fractal es, a grandes rasgos, una figura demasiado irregular para ser descrita en términos de geometría tradicional y que contiene partes autosemejantes. Más allá de la definición matemática, son formas de una gran belleza (buscad en Google), pudiendo encontrar algunos ejemplos en la naturaleza, como los copos de nieve.


Pues bien, el método de Newton-Raphson para encontrar la solución a una ecuación de forma numérica (aproximada) puede producir fractales increíbles como los que se ven en las figuras. Resulta que si tomamos un polinomio y hallamos las raíces del mismo con dicho método, tomando como punto inicial cada elemento del plano de Argand (plano complejo), y le damos a cada punto un color determinado dependiendo de la raíz a la que converja el método y una tonalidad según su velocidad de convergencia (más oscuro, más rápido), obtenemos estos fractales tan coloridos.
El primero corresponde a la función x^6-1 y x^4-1. En cada uno se ve que el número de colores es igual al número de raíces del polinomio.

Por si alguien tiene Mathematica y quiere echarle un vistazo, aquí os dejo el archivo con la práctica que entregué. En él hay un pequeño programa que nos permite introducir el polinomio que queramos y representa el fractal correspondiente. Eso sí, preparad la máquina porque si ponéis buena resolución va a tardar un rato. Que lo disfrutéis.

martes, 7 de abril de 2009

15 años sin Kurt Cobain

Hace 15 años, entre el 4 y el 8 de abril de 1994, el cantante y guitarrista de Nirvana, Kurt Cobain, se suicidaba pegándose un tiro con una escopeta y pasando a engrosar el Club de los 27 (junto con Jimi Hendrix, Janis Joplin y Jim Morrison). Preso de la fama y la heroína, que empezó a consumir para contrarrestar sus dolores estomacales, con un carácter muy depresivo, era de esperar que algo así ocurriría. Llegó a lo más alto con su grupo, perfilando los detalles del grunge, la curiosa mezcla de punk, heavy y rock que representa a la conocida como Generación X; pero había estado en contacto con lo más bajo, llegando a dormir en las calles de los suburbios de Seattle.

Su figura, quizás excesivamente mitificada, ha perdurado y ha pasado a engrosar el panteón del rock junto con los más grandes, continuando siendo rentable hasta después de muertos (una de las mayores fortunas post-morten según la revista Forbes).

domingo, 5 de abril de 2009

Geniales Franz Ferdinand

Tras el concierto ayer de Franz Ferdinand en Atarfe (Granada), puedo decir que el grupo de Glasgow está llamado a ser todo un referente de este siglo. Debutaron en 2004 con un disco homónimo repleto de canciones alegres y bailables, sin abandonar la filosofía rockera, que les catapultó a la fama, especialmente por el temazo Take Me Out. Después vino You Could Have it So Much Better, muy similar al anterior pero bajando algo la calidad, para luego acercarse este año al terreno de la electrónica con Tonigh: Franz Ferdinand, que ya reseñamos en este blog.

Lo de ayer fue una magnífica muestra de estos tres discos, una selección acertadísima de los temas que más gustan a la gente. El histrionismo de Alex Kapranos se hizo patente durante todo el concierto, regalándonos a los fans un espectáculo digno del mejor showman. Hubo momentos memorables: la gente coreando 40 ft y Alex con un sombrero vaquero que luego arrojó al público; todo el grupo tocando a la vez la batería, o la jam session de percusión y teclados que se marcaron al final de Lucid's Dream. Todo culminando al final con una más que vibrante This Fire.

Chapó también para los teloneros. Primero actuó Kissogram, grupo teutón de lo que podríamos llamar electro-indie, cuyo batería salió vestido de oficial alemán e hizo un cameo durante el concierto de los escoceses. Los segundos fueron los suecos Mando Diao, indies que siguen la estela de los de Glasgow y razón principal para muchos de la asistencia al concierto.

En definitiva, un concierto mayúsculo. Y quien no los haya visto, aún tienen otra oportunidad en el FIB de este año.

viernes, 3 de abril de 2009

Ilustraciones de opinión


Hace algo menos de un mes, encontré un enlace en La Cárcel de Papel sobre las caricaturas censuradas por el New York Times, por razones a veces absurdas. Pues bien, esas ilustraciones se recopilan ahora, junto con otras muchas (la mayoría) que sí se publicaron, en el libro All the art that's fit to print (and some that wasn't), de Jerelle Kraus, responsable de arte de la página de opinión del periódico durante 13 años. Por supuesto, destacan las censuradas, como la de Henry Kissinger con sus guerras tatuadas en la espalda (arriba) o la de Reagan mendigando misiles.

The New York Times, que no publica ninguna tira cómica, creó la página conocida como Op-Ed (opposite to editorials, enfrente de los editoriales) a principio de los setenta, para incluir no sólo la opinión del diario en los temas de actualidad, sino también la de distintos autores de renombre. Dicha página estaba ilustrada con imágenes generalmente satíricas, que son las recogidas en este libro. Todo un referente mundial para otros diarios, que también complementan sus artículos de opinión con este tipo de ilustraciones. En España a esto se suma un excelente plantel de humoristas gráficos, como El Roto, Mingote, Forges, Gallego y Rey, etc.

Más información sobre el libro en El País.

miércoles, 1 de abril de 2009

El mejor disco del mundo


La cadena de televisión musical MTV ha puesto en marcha una votación para adjudicar el título de mejor disco del mundo o "Greatest Album Ever" entre una lista de discos editados desde 1981, año de arranque de esta casa de televisión, hasta la actualidad.

La que comenzó siendo una lista de 400 emblemáticos discos de los últimos años propuestos por las cadenas MTV y VH1, ha sido reducida a 26 finalistas tras la evaluación de expertos musicales de ambas casas. Estos 26 discos finalistas van a ser sometidos a una votación pública a través de Internet a partir de la cual se decidirá el resultado final. Entre los que forman la tanda de finalistas podemos encontrar ejemplos de diversos ámbitos musicales como pueden ser Appetite For Destruction de Guns N' Roses, Back to Black de Amy Winehouse, The Joshua Tree de U2, OK Computer de Radiohead, Rage Against the Machine o Nevermind de Nirvana.

Queda en manos de los internautas decidir el resultado. Si quereis votar podeis hacerlo en este enlace: MTV’s Greatest Album Ever


Un Saludo